lunes, enero 28, 2008

Sólo un 7% de los estadounidenses consideran que América Latina es una región importante para su país.

América Latina, ¿a quién le importa?
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

Familia fotografiándose en el lado estadounidense de la frontera con México, 10 de junio de 2007
La mayoría de los estadounidenses afirman sentirse molestos por el envío de remesas.
Sólo un 7% de los estadounidenses consideran que América Latina es una región importante para su país.

Esto lo descubrió una encuesta interactiva de Zogby Internacional, publicada este lunes, en la que refleja como el sentimiento anti-inmigrante está afectado también la percepción sobre los países latinoamericanos.

"Sorprende que América Latina sólo es importante para los estadounidenses cuando se habla de inmigración. Y por supuesto esto no le favorece a la región", señaló a BBC Mundo Peter Hakim, director del centro de estudios Diálogo Interamericano.

"Por la cercanía, quizá el resultado es sorprendente, es como si los estadounidenses miraran más hacia el este y el oeste, no hacia el norte o hacia el sur", señaló Fritz Wenzel de Zogby Internacional.

Efectivamente, el 43% opina que Medio Oriente es la región más importante para Estados Unidos, seguido por Asia (20%) y en tercer lugar Europa con el 12%.

Además la mayoría de los encuestados dijeron que la política de EE.UU. debería centrarse en la creación de empleo en la región para evitar una mayor inmigración a este país.

Inmigración

Por la cercanía, quizá el resultado es sorprendente, es como si los estadounidenses miraran más hacia el este y el oeste, no hacia el norte o hacia el sur
Fritz Wenzel, Zogby Internacional

Cuando se les pregunta sobre los factores importante para elegir al próximo presidente, el 76% respondió que la inmigración será un factor "importante" o "muy importante".

"El hecho es que la mayoría de los estadounidenses cree que la política exterior de EE.UU. en el hemisferio debe dar prioridad a frenar la inmigración. Incluso los tratados de libre comercio se ven cada vez más con malos ojos", agregó Hakim.

El 47% de los encuestados consideró que el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, el acuerdo con México y Canadá, ha sido negativo para EE.UU.

Ante el panorama electoral que se vive en el país, es difícil que esta percepción cambie, opinaron los expertos.

Incluso, puede empeorar. En esta encuesta hay algunas señales sobre el escrutinio al que se ven sometidos los inmigrantes hispanos en este país, sean legales o no.

Por ejemplo, el 61% dijo que se siente molesto por el envío de remesas.

"La gente siente que se están aprovechando de ellos. No creen que sea bueno para la economía, que se ha convertido también en prioridad de la campaña, el que se saque ese dinero del país", explicó Wenzel.

Síntomas

La mayoría de los estadounidenses cree que la política exterior de EE.UU. en el hemisferio debe dar prioridad a frenar la inmigración. Incluso los tratados de libre comercio se ven cada vez más con malos ojos
Peter Hakim, director de Diálogo Interamericano

¿Por qué les preocupa esto ahora?

En realidad, lo que le preocupa a la gente es la inmigración ilegal y lo manifiestan de distintas maneras, explica el experto.

"Lo que reflejan estos números es la frustración contra el gobierno en Washington que no está haciendo nada para resolver el problema. Y demuestran esta frustración con diversos temas, ya sea el muro, las remesas, la pérdida de trabajos", añadió.

El sondeo fue realizado entre 7 mil 106 adultos entre el 18 y 21 de enero pasado y tiene un margen de error de más o menos el 1,2%.




Un satélite que puede caer a Tierra

Un satélite que puede caer a Tierra
Un satélite en el espacio (imagen: Nasa)
No se dieron a conocer detalles del satélite.

Un satélite espía de Estados Unidos está fuera de control y podría caer a la Tierra entre febrero y marzo, dijeron fuentes gubernamentales.

El funcionario del gobierno, que habló bajo condición de anonimato, indicó que el satélite perdió poder y propulsión y puede contener materiales nocivos.

Agregó, según lo citó la agencia de noticias Reuters, que el satélite no podrá ser controlado por más tiempo y destacó que no se sabe en qué parte del planeta podría caer.

La Casa Blanca informó que está monitoreando la situación.

Un portavoz señaló que, a lo largo de los años, "numerosos" satélites se habían salido de órbita y habían caído a la Tierra sin causar daños.

"Estamos buscando alternativas potenciales para mitigar cualquier daño posible que este satélite pueda causar", dijo el vocero del Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos (NSC, por su sigla en inglés), Gordon Johndroe.

Secretos de EE.UU.

En los últimos años, la NASA logró recuperar exitosamente algunos satélites que habían dejado de funcionar.

Este satélite contiene químicos tóxicos que pueden dañar a cualquiera que entre en contacto con ellos, de acuerdo a la fuente anónima.

Estamos buscando alternativas potenciales para mitigar cualquier daño posible que este satélite pueda causar
Gordon Johndroe, del NSC

El director del grupo de investigación en temas de defensa, GlobalSecurity.org, dijo que un reingreso no controlado del satélite a la Tierra podría significar un riesgo de exposición de los secretos de Estados Unidos.

John Pike, el director de GlobalSecurity.org, explicó que la opción de disparar al satélite para "bajarlo" podría crear escombros que reingresarían a la atmósfera y se quemarían o caerían a la superficie.

El peso aproximado del satélite es de unos 9.000 kilogramos y su tamaño es el de un autobús pequeño. Se especula que murió hace un año y que ahora se está preparando para reingresar a la atmósfera.



sábado, enero 26, 2008

Chávez masca hoja de Coca ante las Camaras


www.Tu.tv



En manos del Ivic nuevos estudios sobre el dengue en Venezuela

ZULIA. EL ENTE DETERMINARÁ POSIBLES MUTACIONES
En manos del Ivic nuevos estudios sobre el dengue en Venezuela
Texto: Milagros Palomares
Fuente: Panorama

El Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas aguarda por las muestras para determinar el estado actual de la enfermedad. Galena zuliana indica que el serotipo 5 no está demostrado, pero sus sospechas la llevaron a alertar a las autoridades sobre la situación. El 25% del dengue se presenta en el Zulia.

Audio: Declaraciones de la doctora Nancy González
La doctora Nancy González, quien alertó sobre la posible presencia de un nuevo serotipo del dengue —publicado el pasado 22 de enero— emitió ayer un comunicado, a título personal, sobre el tema.

González señala textualmente: “Desde junio aproximadamente se observa en nuestros pacientes que la sintomatología del dengue se ha tornado más frecuente y severa, principalmente en el componente hepático, comparado con otros pacientes de otros estados y según la literatura nacional e internacional disponible, no se reporta esta severidad, que en nuestro estado se ha estado presentando y que son las razones de nuestra preocupación”.

“En este sentido, una opción a considerar es la de la mutación de alguno de los cuatro serotipos, cada uno con sus respectivos genotipos, o incluso la posibilidad de un nuevo serotipo, y que por lo tanto, el servicio de virología de LUZ, en el caso regional, y el Ivic, en el ámbito nacional, son las autorizadas para realizar los estudios respectivos...”.

Dijo que no emitía opiniones en representación del Ministerio de Salud, del Sistema Regional de Salud o de la Universidad del Zulia.

González, junto con los doctores Jorge Guerrero, León Morillo, e Ivón Morillo han insistido se investigue a fondo el producto de sus observaciones en las consultas de los hospitales Chiquinquirá, Maternidad Castillo Plaza, Hospital Universitario de Maracaibo y el Ambulatorio de Primero de Mayo, y que tiene que ver con un tipo de dengue más agresivo.

El pasado domingo 20 de enero, la doctora Nancy González, expresó textualmente: “La preocupación alta que existe es que nosotros teníamos conocido en nuestro medio y principalmente en nuestra región tropical que es Venezuela, cuatro serotipos de dengue, dos tipos que producían el dengue clásico y dos tipos que producen el dengue hemorrágico. Para sorpresa y después de haberle aplicado la técnica del PCR, que es la Reacciòn en Cadena de la Polimerasa, que consiste en replicar el DNA del virus, se ha observado que la mitad del genoma es el virus del dengue hemorrrágico, pero la otra mitad está mutado con parte del virus de la hepatitis”.

“Por eso estamos viendo tantas complicaciones con hepatitis y que, en ocasiones, es mortal si el paciente está inmunosuprimido, si es diabético, si está recibiendo esteroides, o si es alcohólico; estos virus son mortales porque son mutados. Ésto nos hace sospechar en forma seria que estamos enfrentando una guerra biológica”, afirmó.

“Porque estos virus para mutar necesitan demasiado tiempo y estos virus son estudiados constantemente por el laboratorio de virología y se puede revisar en internet, con toda amplitud el quinto virus que está mutado, que apenas el 50% de su genoma es el virus conocido es el virus del dengue conocido y el otro 50% es un virus hepatotrófico que produce gran morbimortalidad”.

En el comunicado, fechado el 24 de enero, cita lo siguiente: “mencionamos también sobre la existencia de los cuatro serotipos del dengue, nunca dije que estaba demostrado un serotipo 5 del dengue”, y reiteró que el Instituto de Virología de LUZ y el Ivic “son quienes pueden determinar específicamente si esta signo- sintomatología tan severa que se está presentando corresponde o no a una mutación o a un nuevo serotipo”.

En el Zulia hay 1.291 casos confirmados de la enfermedad, 25% del total registrado en el país.


viernes, enero 25, 2008

Extraits du Fabuleux Destin d'Amélie Poulain




RUMOR EN LOS ÚLTIMOS DÍAS SE HABLÓ EN EL ZULIA DE UN NUEVO SEROTIPO DEL VIRUS

Dengue tipo 5 es sólo un objeto de la ciencia ficción Universidad del Zulia desmintió las supuestas pruebas científicas

Ultimas Noticias

MARGARET LÓPEZ

Controlar la población del zancudo patas blancas es la meta para frenar al dengue FRANKLIN SUÁREZ / ARCHIVO

Caracas. Hay gente que almuerza en restaurantes en el planeta Marte. Hay chips que sirven para implantar la televisión en el cerebro. Hay teletransportación para llegar desde la oficina hasta la casa.

A todas esas imágenes extraordinarias regaladas por la ciencia ficción se le sumó otra en los últimos días: el dengue tipo 5.

"Hablar de una recombinación genética entre el dengue y la hepatitis hecha en un laboratorio es una quimera, es parte de un producto de la ciencia ficción" fue la respuesta de Milagros Sánchez, la decana de la Facultad de Medicina de la Universidad del Zulia (LUZ), a las informaciones publicadas en el diario Panorama que aseguraron la existencia de una nueva tipología del virus del dengue.

El brote de la enfermedad en tierra zuliana, el aumento en el número de casos hemorrágicos y las probabilidades de que una persona se infecte dos o hasta tres veces con distintos tipos de dengue, por desgracia, nada tienen de cuentos futuristas.

"Lo que está pasando aquí es que coincidieron distintos factores de riesgo. Desde diciembre hay una alta densidad del vector (del zancudo patas blancas), hay condiciones climáticas que favorecieron su reproducción que, sumado a la presencia de los cuatros serotipos de dengue en el ambiente, terminó por generar una hiperendemia" fue el análisis de la situación en el Zulia que hizo Nereida Valero, jefa de la sección de Virología del Instituto de Investigaciones Cínicas "Dr. Américo Negrette" (LUZ).

La estadística usa menos palabras: 18 mil 936 casos comprobados de la infección en 2007 sólo en Zulia. No en vano en los pasillos de ese instituto dengue es uno de los puntos cardinales para destinar el esfuerzo de la investigación.

"Estamos en capacidad de aislar y de identificar los serotipos de dengue. Sin embargo, no podemos secuenciarlos y compararlos con los genomas de otros virus" dijo Valero para explicar que la afirmación de un "dengue 5" más que temeraria, es imposible sin un estudio genético profundo.

Jaime Torres, director del Instituto de Medicina Tropical (UCV), también lo tiene claro.

"Hay países como India que tienen casi 50 años tratando con el dengue hemorrágico y nunca han hablado de una nueva serología. Nosotros tenemos en circulación cuatro tipos de virus y eso genera bastante complicaciones, pero no hay evidencias científicas para hablar de un nuevo serotipo". Para la imaginación está el rumor, para las autoridades el control del zancudo.



Médicos zulianos insisten en investigar cepas del dengue

SALUD. PIDEN AL IVIC ESTUDIAR LAS MUESTRAS DE LOS PACIENTES EN EL ZULIA
Médicos zulianos insisten en investigar cepas del dengue
Texto: Milagros Palomares

El equipo de especialistas que alertó de la posible existencia de un serotipo 5 del dengue ratificó ayer que las autoridades nacionales y regionales deben investigar a fondo por qué existen casos complicados con daños hepáticos. Jorge Guerrero, uno de los médicos involucrados en el estudio, encabezó la solicitud. “Pedimos que se le entregue al doctor Ferdinando Letbrandi, jefe del laboratorio de biología y mutación de virus, del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Ivic), todas las pruebas para determinar la existencia o no de un nuevo virus del dengue”, expresó el galeno zuliano. Hasta finales de 2007, se contabilizaron casi 19 mil casos en la región. En lo que va de año, reportan 1.291, según el Ministerio de Salud. Denuncian que autoridades de salud en la región ocultan las cifras epidemiológicas.

La certificación de la probable existencia del serotipo 5 del virus del dengue, pidieron ayer los médicos zulianos que denunciaron el pasado lunes la presencia de una nueva cepa en la población.

Jorge Guerrero, médico cirujano, y quien alertó junto con los doctores Nancy González, León Morillo e Ivón Morillo, insistió nuevamente en la comprobación del caso.

“Pedimos que se le entregue al doctor Ferdinando Letbrandi, jefe del laboratorio de biología y mutación de virus del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicias (Ivic), todas las pruebas para determinar la existencia o no de un nuevo virus del dengue”, dijo tras estimar una probable mutación en el virus.

“Nos conseguimos con pacientes que tienen afectación grave a nivel hepático, lesiones pulmonares, problemas en vesícula y riñón. Ante las sospecha de esta situación lo notificamos al Ministerio de Salud y ahora solicitamos que se le tomen las muestras de los pacientes que hay en los hospitales. Tenemos gran confianza en que Ivic, a través del Ministerio de Salud determinará o no la existencia de un nuevo virus del dengue”, acotó.

Guerrero denunció que se están escondiendo las cifras epidemiológicas. “La maternidad Castillo Plaza tiene siete meses paralizada y hay altos niveles de mortalidad materno infantil. Están ruleteando en los hospitales a las mujeres embarazadas”, dijo.

El repunte del dengue ha causado alarma en la región debido a las altas cifras reportadas por el Ministerio del Poder Popular para la Salud (Mpss) desde el último trimestre de 2007.

Debido a varios casos de dengue hemorrágico que han presentado además graves complicaciones hepáticas, la doctora Nancy González, alertó a las autoridades de salud, manifestando la existencia de un quinto serotipo del dengue (sólo se conocían cuatro).

Sin embargo, ayer, en la sede del Instituto de Investigaciones Clínicas de la Universidad del Zulia, discutieron el tema.

Leonardo Atencio, rector de LUZ, reconoció la situación de epidemia de dengue que presenta la region zuliana.

Sostuvo que en la Facultad de Medicina, a través del Instituto de Investigaciones Clínicas Américo Negrete, se han venido realizando experticias y hallazgos en el laboratorio de virología, “pero aclaro que la profesora Nancy González, actuó a titulo personal asumiendo su responsabilidad en las declaraciones manifestadas a la prensa y que han causado alarma en la población”.

“Estamos en presencia de una epidemia que a lo largo de los años, en vez de ir dismunuyendo, se ha acrecentado en niveles importantes en el Zulia y en otros estados del país”, añadió el rector Atencio.

Nereida Valero, responsable del programa de investigación de dengue y jefa del laboratorio de virología del Instituto de Investigaciones Clínicas de LUZ, aseguró que en esta instancia no tienen las evidencias para jutificarla presencia de un nuevo serotipo de dengue.

“Los estudios moleculares de los virus dengue han demostrado que existen cuatro serotipos y es muy improbable que ocurra una mutación o un cambio en su genoma para producir un nuevo serotipo. Hasta que no hagamos estudio detallado y de secuenciación de aislamiento de los virus, no podemos hablar de un nuevo serotipo”, aseguró.

La viróloga confirmó la circulación de los cuatro serotipos de dengue en la población, ya que el año pasado tuvieron la oportunidad de identificarlos.

Milagros Sánchez, decana de la Facultad de Medicina de LUZ hizo un llamado a la prevención de la enfermedad.

“La principal función para combatir enfermedades de esta naturaleza por parte de la universidad y de los entes prestatarios de salud, está enfocada hacia la educación para la salud”.

Hasta los momentos, el Ivic no ha recibido las muestras para analizar científicamente la probabilidad de la aparición de un serotipo 5 del dengue, según lo confirmó Ferdinando Litbrandi, jefe del laboratorio de biología y mutación de virus.

A pesar de las sospechas clínicas de los médicos zulianos, Litbrandi asegura que en los estudios que realizaron hasta finales de 2007 no habían encontrado otra cepa, “pero no descarta que pueda ser un tipo mutado (no en laboratorios) con un toque hepático más severo de lo normal”.


jueves, enero 24, 2008

Epidemia de dengue mueve al Gobierno

ZULIA. VICEPRESIDENTE CARRIZÁLEZ ACTIVÓ PLAN PARA ENFRENTAR EL VIRUS
Epidemia de dengue mueve al Gobierno
Fuente: Panorama Digital
El presidente Chávez dijo: “Es necesario investigar”, al referirse a la presunta aparición de un nuevo serotipo. La decana de la facultad de Medicina de LUZ hablará hoy sobre la enfermedad. El Ivic aún no tiene las muestras para certificar su existencia. Instan a prevenir ante la epidemia.

Mientras que el laboratorio de biología y mutaciones del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Ivic) aguarda por muestras para analizar si se presentó o no en el Zulia un nuevo serotipo del dengue, el vicepresidente de la República, Ramón Carrizález, se trasladó ayer al estado para enfrentar el problema y cuestionó al Gobierno regional por no coordinar acciones frente al mismo. La inmunóloga Nancy González exigió al servicio de virología del Sistema Regional de Salud que haga la confirmación del nuevo serotipo. “No se descarta que pueda ser un tipo mutado, pero no de un laboratorio, un tipo más severo con un toque hepático más pronunciado de lo normal”, opinó Ferdinando Letbrandi, desde el Ivic (Caracas). Galenos del HUM trataban a un bebé con dengue y daño hepático.

Texto: M. Palomares / A. Ramírez

El repunte de los casos de dengue en el Zulia, a finales del año pasado (casi 19.000 enfermos) y la probable aparición de un quinto serotipo en pacientes que han manifestado complicaciones hepáticas graves, movilizó ayer a la región al vicepresidente Ramón Carrizález y al ministro de Salud, Jesús Mantilla.

Los funcionarios reiteraron el plan de reforzamiento a la campaña de prevención en contra de la enfermedad.

Fumigación y medidas de prevención, fueron las directrices que dio a conocer luego de haber sostenido una reunión en la sede de la Guarnición, con los organismos dependientes del Ejecutivo nacional que hacen vida en el estado.

Carrizález manifestó preocupación por la situación sanitaria de los zulianos y ante los hechos dijo que “es bien importante decir que hay una gran responsabilidad, o una gran irresponsabilidad de parte del Sistema Regional de Salud con este repunte”.

Sobre la posible existencia del serotipo número cinco del dengue, el funcionario señaló que el presidente Hugo Chávez, giró instrucciones a los representantes de las carteras ministeriales de Ciencia y Tecnología, y el de Salud para que profundicen con la doctora Nancy González, la investigación.

“Esta información la proporciona una investigadora seria, esas son cosas que se tienen que trabajar con mucha seriedad y no puedo adelantarles nada, en la medida que se tenga información comprobada y cierta se le proporcionará a la gente”, sentenció.

Jesús Mantilla, titular del Ministerio del Poder Popular para la Salud (Mpps), detalló que 25% de los casos de dengue registrados en el territorio nacional pertenecen al Zulia. Se han invertido 38 millones de bolívares fuertes en materiales para combatir el mosquito.

Atentos

El pasado lunes, la inmunóloga Nancy González, jefa de una cátedra en la Facultad de Medicina de LUZ, junto con los especialistas Ivón Morillo, Jorge Guerrero y León Morillo, alertaron a las autoridades sanitarias sobre la presencia del virus nuevo, que ataca principalmente al hígado.

Luego de sostener una reunión con la directora del Sistema Regional de Salud, Janine Perozo, la especialista Nancy González, declaró anoche que sostiene la tesis de la mutación del virus del dengue con el virus de la hepatitis y exigió al servicio de virología regional que haga la confirmación del caso. “Existe una sospecha clínica firme y este es el primer paso para que ocurra un evento científico”.

Señaló que es obligación de los investigadores hacer la comprobación “y el servicio de virología regional debe confirmarlo. Si esta instancia se siente incapaz, el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Ivic) debe asumir las investigaciones”. “¿Que tal si se echa al olvido y existe la mutación y se siguen agravando los pacientes?. No queremos causar alarma, sino hacerle un bien a la colectividad”, añadió.

Ante estas declaraciones, Ferdinando Letbrandi, jefe del laboratorio de biología y mutación de virus, del Ivic, informó ayer que no le han llegado muestras para determinar la existencia de un nuevo virus del dengue.

“No sé sobre qué datos experimentales se basan para afirmar que hay el serotipo 5 del dengue. Nos causa un malestar y una profunda preocupación”, manifestó.

El científico Letbrandi sostuvo que al laboratorio al cual está a cargo, no han llegado las muestras. “Hasta donde hemos podido investigar, hasta el cierre de 2007, no había nada que nos hiciera pensar sobre de la introducción de un virus nuevo en el dengue”.

Las manifestaciones clínicas severas —acota— no son argumentos suficientes para suponer que hay un virus nuevo. “No se descarta que pueda ser un tipo mutado (pero no en laboratorios), más severo, con un toque hepático más pronunciado de lo normal”.

“El dengue normalmente produce ciertos daños en el hígado, que son muy limitados. No es de extrañar que unos de los serotipos circulantes desarrollen una mayor tendencia a producir afecciones severas en el higado. Hay que establecer relaciones muy precisas para afirmar que hay un nuevo virus, de lo contrario no podemos afirmarlo”.

“En estos días recibimos un lote importante de muestras del Instituto Nacional de Higiene para un proyecto de investigación en conjunto, y vamos a analizar la caracterización de los virus del dengue asociado a episodios de mortalidad”, explicó.

OPNIONES

GINET ACEVEDO, 35 años. Sector Milagro Norte. “Los defensores de la salud nos han ayudado a tomar las medidas de prevención. En mi sector fumigaron y abatizaron”.

MARITZA DABOÍN, 42 años. Sector Los Cortijos. “Por mi comunidad hay muchos casos de dengue y estamos muy preocupados por el nuevo tipo de la enfermedad”.

MÉLIDA GÓMEZ, 55 años. Sector Milagro Norte. “La epidemia del dengue es horrible porque cada vez hay más personas contagiadas. Tomamos todas las medidas de prevención”.

miércoles, enero 23, 2008

“Dengue 5 es muy grave”

ZULIA PIDE APOYO A MIN-SALUD
“Dengue 5 es muy grave”
Texto: Milagros Palomares
La inmunóloga Nancy González, adscrita al Hospital Chiquinquirá de Maracaibo y docente de la facultad de medicina de LUZ, afirmó que desde el mes de junio del año pasado se observan “severas manifestaciones clínicas y daños hepáticos en los pacientes con dengue”. Se trata de un serotipo más agresivo que, a su juicio, no pudo aparecer por generación espontánea. La nueva sintomatología origina severas lesiones al hígado. La mutación incorpora una porción significativa del virus de la hepatitis al virus del dengue. Pacientes dan testimonio de los fuertes malestares de la nueva cepa.

La preocupación por la presencia del serotipo número 5 del dengue —que genera fuertes lesiones en el hígado y acumulación de líquido en los pulmones de los contagiados— sigue en el tapete.

“Los virus mutantes sirven para crear enfermedades y guerras biológicas. El serotipo 5 del dengue no fue de generación espontánea, lo crearon en laboratorios”, advirtió ayer la inmunóloga Nancy González, adscrita al Hospital Chiquinquirá de Maracaibo y docente de la Facultad de Medicina de LUZ.

Esta inquietud fue elevada al Ministerio del Poder Popular para la Salud (Mpps), a través de la viceministra Nancy Pérez, quien estuvo de visita el fin de semana en Maracaibo.

“Desde el mes de junio del año pasado estamos observando con preocupación las severas manifestaciones clínicas y daños hepáticos en los pacientes con dengue y por ello, solicitamos al Mpps que hiciera la confirmación de las pruebas en el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Ivic) para comprobar cuál es el tipo de virus y qué medidas vamos a tomar”, sostuvo González tras añadir que considera la situación como un problema de estado para la salud de los venezolanos.

Acciones

“La viceministra nos aseguró que iba a enviar un equipo de especialistas para tomar las muestras y recabar la información necesaria para concluir definitivamente la situación”, dijo

La especialista Nancy González explicó que “en la mutación se replica el ADN del virus, en este caso el ARN (Ácido Ribonucleico) a través del PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa); luego mediante la trangénesis le transportan o transfieren el virus de la hepatitis o cualquier otro virus”.

“El serotipo 5 está compuesto por un 50% del genoma del dengue hemorrágico y el 50% del virus hepatotrófico”.

Este proceso científico —que se realiza en laboratorios especializados donde crean enfermedades— incorpora una porción significativa del virus de la hepatitis al virus del dengue, causando daños irreversibles al hígado.

Explica la especialista que con el mismo procedimiento para mutar los virus se pueden crear vacunas, con la porción inmunológica, mas no con la parte infectiva. “Es un arma de doble filo”, apunta.

Afectados

Ángel Romel García y su hija Rosa Inés, habitantes del barrio Andrés Eloy Blanco —parroquia Cacique Mara— sufrieron en carne propia las fuertes afecciones del serotipo 5 del dengue.

“El 20 de diciembre del año pasado mi esposo comenzó con síntomas de dengue clásico y luego se fue agravando hasta convertirse en hemorrágico. Tenía hematomas en todo el cuerpo, el hígado se le inflamó y vomitaba hasta la sangre”, contó Lesmin Mendoza, a la vez que solicitó una jornada de fumigación para su sector.

“Mi hija también cayó con los malestares, presentaba vómito, fiebre alta y dolores de cabeza. Al principio la llevé a una clínica y le dieron antibióticos porque pensaban que era una infección. Eso fue peor porque las plaquetas le bajaron a 145”.

“Los médicos que la atendieron en el Hospital General del Sur estaban muy preocupados porque además se le inflamó el hígado y tuvo acumulación de líquido en el pulmón derecho, además orinó la sangre”, añadió la ama de casa.


martes, enero 22, 2008

Viene a Venezuela el buque arrastrado por un papagallo

Érase un buque a una cometa atado...
Redacción BBC Mundo

Beluga Skysails (Foto: SkySails GmbH & Co. KG)
La cometa puede reducir el consumo de combustible en un 20%.

El primer buque de carga del mundo impulsado parcialmente por una cometa gigante navegará desde Alemania hasta Venezuela.

Según los diseñadores del barco, conocido como MS Beluga Skysails, la cometa, controlada por computador y con una superficie de 160m2, puede reducir el consumo de combustible en un 20%.

También esperan que esta cometa de tecnología de vanguardia ayude a reducir las emisiones de dióxido de carbono mientras impulsa el carguero.

El combustible utilizado por los barcos representa el 4% de las emisiones globales de CO2, el doble de lo que produce la industria de la aviación.

Toda la potencia

El MS Beluga Skysails se preparó para su travesía en el puerto alemán de Bremerhaven, y su destino es el puerto venezolano de Guanta.

Beluga Skysails (Foto: SkySails GmbH & Co. KG)
En los próximos meses seremos finalmente capaces de probar que nuestra tecnología funciona en la práctica y que reduce significativamente el consumo y las emisiones
Stephan Wrage, director de SkySales GmbH
Según el corresponsal de la BBC Steve Rosenber, quien se encuentra a bordo del buque, la computadora permitirá que la cometa aproveche toda la potencia del viento.

"Este viaje inaugural marca el inicio de las pruebas prácticas en operaciones náuticas del sistema SkySails", explicó Stephan Wrage, director de SkySales GmbH.

Wrage afirma en el sitio de internet de su compañía que "en los próximos meses seremos finalmente capaces de probar que nuestra tecnología funciona en la práctica y que reduce significativamente el consumo y las emisiones".

El objetivo del proyecto es utilizar la energía del viento como fuente propulsión auxiliar.

No obstante, explicaron a la BBC los especialistas de SkySails, el concepto difiere mucho de la propulsión a vela tradicional.

Por un lado, se prescinde del aparatoso mástil en cubierta, que se convierte en un obstáculo en las operaciones de carga y descarga de los barcos.

Además, señalan, no es absolutamente necesario que haya viento en popa para impulsar la cometa, pues ésta también funciona con vientos laterales.




“El serotipo 5 del dengue fue creado”: Venezuela, Victima de armas biológicas?

Alarma. Especialistas alertan sobre lo peligroso de esa mutación
“El serotipo 5 del dengue fue creado”
Fuente: Panorama Digital
Este nuevo flagelo, surgido desde los laboratorios de manipulación genética, afecta directamente el hígado. La enfermedad empeora si existe una ingesta indiscriminada de antibióticos. Recomiendan el uso de mosquiteros sobre todo para las mujeres embarazadas. Médicos denuncian mutación del virus que produce el dengue, que según los especialistas, se encuentra en un serotipo cinco, que produce serios problemas hepáticos y que, al cuarto o quinto día, puede resultar mortal. Un grupo de especialistas, encabezados por la doctora Nancy González, inmunóloga del Hospital Chiquinquinrá de Maracaibo y profesora de la Facultad de Medicina de LUZ, advirtieron que esa mutación del virus, sin dudas, fue realizado en laboratorios tecnológicos. “Conocíamos cuatro serotipos del dengue (...) para sorpresa nos encontramos que existe un número cinco, y se observó que la mitad del genoma es del dengue hemorrágico, pero la otra mitad está mutado con el virus de la hepatitis”, explicó González.

Texto: Milagros Palomares

Especialistas zulianos señalan que existen altas probabilidades de la alteración del virus del dengue.

Un nuevo serotipo más agresivo del dengue, clasificado como 5, presenta complicaciones hepáticas en los pacientes hasta causar la muerte, según alertó ayer un grupo de médicos, que advirtió la mutación en laboratorios tecnológicos que manipulan virus y crean enfermedades.

Nancy González, inmunóloga del Hospital Chiquinquinrá de Maracaibo y jefa de la cátedra de semiología, de la Facultad de Medicina de LUZ, aseguró que hay altas probabilidades de la existencia de la cepa número 5 del dengue y que el Instituto Venezolano de lnvestigaciones Científicas (Ivic) estudia el alcance del virus.

“Conocíamos cuatro serotipos del dengue, dos tipos que producen el dengue clásico y dos el hemorrágico, para sorpresa de nosotros nos encontramos que existe un número 5, y después de haber practicado la técnica del PCR (Reacción en Cadena de la Polimeraza) se observó que la mitad del genoma es del dengue hemorrágico, pero la otra mitad está mutado con el virus de la hepatitis”, explicó González.

La inmunóloga advirtió que este virus puede ser mortal al quinto día, si no se administra el tratamiento o si las personas están inmunosuprimidos; padecen de diabetes o están recibiendo esteroides. “Por eso en el Zulia vemos tantas complicaciones hepáticas en los pacientes con dengue”, dijo.

“Estas razones —recalcó— nos hace sospechar de forma muy seria que estamos enfrentando una guerra biológica porque para que estos virus se crean en laboratorios y para que puedan mutarse se necesita bastante tiempo”.

“El 50% de su genoma es del dengue que conocemos y el otro 50% es un virus hepatotrófico (daña el hígado) de gran morbimortalidad. Ésto no es de origen espontáneo, está comprobado cientificamente en los laboratorios de virología de LUZ que fue mutado de manera tecnológica y que coincide muy probablemente con experiencias de guerra biológica. Esta situación es muy grave e impulsa un alerta”.

Dentro de las manifestaciones, la inmunóloga refiere que produce lesiones severas al hígado, al páncreas, miocardias y alteraciones del sistema nervioso central.

“En el hospital Chiquinquirá se presentó un caso de un paciente que después de padecer por dengue hemorrágico, manifestó una cirrosis hepática severa y está situación no es normal en la enfermedad”, apuntó.

Alerta

La hipótesis de la mutación es reforzada por Jorge Guerrero, médico general en el ambulatorio del sector Primero de Mayo. “Estamos seguros de que el nuevo serotipo del dengue fue creado en laboratorios de Estados Unidos”, denunció al referirse al manejo científico-militar de organismos vivos con el fin de causar daños en personas, animales o plantas.

Se cree que el virus haya entrado al país por vía marítima, como reseñó PANORAMA recientemente, pero el origen de la enfermedad aún es desconocido para los científicos nacionales.

León Morillo, gineco-obstetra de la maternidad Castillo Plaza, describió las complicaciones que se pueden presentar en las mujeres embarazadas y en las sanas que tengan la menstruación.

“Este nuevo serotipo del dengue es muy agresivo y da complicaciones hemorrágicas en las embarazadas que están a punto de dar a luz. También es peligroso a las que tengan su proceso menstrual; si se contagian, deben acudir a los centros de salud para que se le practiquen las pruebas de coagulación y se tomen las medidas preventivas porque pueden tener un cuadro de shock hemorrágico y la mortalidad se elevará”, sentenció.

El gineco-obstetra recomendó usar mosquiteros. “Hacerle una cesárea o ponerla a parir en la fase aguda del dengue es muy peligroso. Hay 98% de probabilidades de mortalidad”, alertó el especialista.

“En la maternidad Castillo Plaza se presentó un caso de una paciente que estaba a punto de dar a luz y se contagió de dengue, lleva 15 días en la Unidad de Cuidados Intensivos”.

La inmunóloga Nancy González explicó que la viremia del dengue dura un mes, es decir, que el paciente que salga de un hospital por dengue, debe usar el mosquitero como medida de prevención, porque se convierte en portador y reservorio de la enfermedad.

La pediatra Ivón Morillo, del Hospital Universitario de Maracaibo (HUM), alertó sobre el peligro al que están expuestos los niños al padecer el serotipo 5 del dengue.

“Es peligrosísimo porque se complican con afecciones pulmonares, hepáticas. Todo niño que tenga de 0 a 15 años es muy grave que le dé dengue”.

Un caso sospechoso del nuevo serotipo de dengue se presentó la primera semana de enero en la comunidad de Santa Rosa de Agua, la parroquia Coquivacoa.

Se trató de Maicol Parra, de 15 años, quien además de los síntomas propios del dengue clásico, manifestó erupción de la piel y crecimiento del hígado con signos de coagulación alargados, próximos a desencadenar una hemorragia, según contaron sus familiares.

La cantidad de casos que registra el Zulia semanalmente supera los 600 pacientes y las salas de emergencia hospitalarias se mantienen colapsadas.

En el séptimo piso del Hospital Chiquinquirá están recluidos 14 pacientes con dengue clásico y en el Hospital Universitario de Maracaibo cerraron el área de consulta de triaje para habilitar una sala con 15 camillas para enfermos de dengue.

El último boletín epidemiológico de 2007, emitido por el Ministerio del Poder Popular para la Salud (Mpps), registró un total de 80.646 casos de dengue en el país, 38.617 pacientes más que en 2006. Hasta la semana pasada registraban 598 casos en el Zulia.

lunes, enero 21, 2008

Carla Bruni (Novia de Sarkozy) se desnuda para una revista


Carla Bruni se desnuda para una revista

'DT' publica un reportaje fotográfico en el que la novia de Sarkozy sólo lleva puestas las botas

ELPAIS.com - Madrid - 21/01/2008



La hemos visto en las portadas de las revistas y periódicos de todo el mundo, con motivo de su reciente noviazgo con el presidente de Francia, Nicolas Sarkozy. Ahora, la revista DT, aporta otra visión de la ex modelo y cantante Carla Bruni: su desnudez. El próximo número de la revista publicará un reportaje en exclusiva para España en el que ésta posa sin ropa. Un anillo y unas botas hasta la rodilla son todo lo que lleva puesto.

En la entrevista que acompaña las fotografías, la modelo franco-italiana no revela si ya se ha casado con Nicolás Sarkozy. Lo que sí cuenta es que no ha abandonado su carrera musical aunque ya tiene su propio despacho en el palacio del Elíseo. Bruni atendió a la revista entre viajes presidenciales y su trabajo en su estudio.

Otras de las famosas que han posado sin ropa o en paños menores para esta revista masculina son Heidi Klum, Mónica Belucci o Elsa Pataky.

Hija de un poderoso empresario (aunque recientemente se ha desvelado la identidad de su padre biológico) y de la pianista Marysa Borini, Bruni dejó una exitosa carrera como modelo internacional para dedicarse a componer sus propias canciones. Ha publicado dos discos, uno en francés (Quelqu'un m'a dit) y otro en inglés (No Promises), de los que ha vendido más de dos millones de copias en toda Europa. Carla Bruni también posee una empresa que cotiza en bolsa, para gestionar su imagen.




Carla Bruni (Novia de Sarkozi) se desnuda para una revista


Carla Bruni se desnuda para una revista

'DT' publica un reportaje fotográfico en el que la novia de Sarkozy sólo lleva puestas las botas

ELPAIS.com - Madrid - 21/01/2008



La hemos visto en las portadas de las revistas y periódicos de todo el mundo, con motivo de su reciente noviazgo con el presidente de Francia, Nicolas Sarkozy. Ahora, la revista DT, aporta otra visión de la ex modelo y cantante Carla Bruni: su desnudez. El próximo número de la revista publicará un reportaje en exclusiva para España en el que ésta posa sin ropa. Un anillo y unas botas hasta la rodilla son todo lo que lleva puesto.

En la entrevista que acompaña las fotografías, la modelo franco-italiana no revela si ya se ha casado con Nicolás Sarkozy. Lo que sí cuenta es que no ha abandonado su carrera musical aunque ya tiene su propio despacho en el palacio del Elíseo. Bruni atendió a la revista entre viajes presidenciales y su trabajo en su estudio.

Otras de las famosas que han posado sin ropa o en paños menores para esta revista masculina son Heidi Klum, Mónica Belucci o Elsa Pataky.

Hija de un poderoso empresario (aunque recientemente se ha desvelado la identidad de su padre biológico) y de la pianista Marysa Borini, Bruni dejó una exitosa carrera como modelo internacional para dedicarse a componer sus propias canciones. Ha publicado dos discos, uno en francés (Quelqu'un m'a dit) y otro en inglés (No Promises), de los que ha vendido más de dos millones de copias en toda Europa. Carla Bruni también posee una empresa que cotiza en bolsa, para gestionar su imagen.




jueves, enero 17, 2008

Californianos clonan embrion de célula de piel humana

Primer embrión clonado a partir de una célula adulta humana

Agencias

EE UU.- Científicos californianos han logrado crear el primer embrión humano clonado a partir de células de la piel humana.

Hasta ahora, el único intento similar que se había llevado a cabo en el Reino Unido con células madre procedentes de embriones, aunque en aquella ocasión no se pudo demostrar que las células resultantes fuesen idénticas a sus “progenitoras”.

Ahora, y valiéndose de la misma técnica que dio origen a la oveja Dolly, científicos de la empresa californiana Stemagen Corporation (con sede en La Jolla, California), encabezados por Andrew French, han empleado las células de la piel de dos varones adultos así como los óvulos de tres mujeres jóvenes (entre 20 y 24 años) que se estaban sometiendo a un tratamiento de fertilidad.

Los datos de la investigación, que han sido publicados en la revista Stem Cells, demuestran el éxito logrado por este equipo.

El objetivo de la técnica de transferencia nuclear es conseguir tratamientos para enfermedades que hoy no presentan cura como el Alzheimer, la diabetes o el Parkinson.

Con este método, más conocido como clonación terapéutica, se obtiene un embrión que es un clon de la persona que ha donado su célula y del que, posteriormente, pueden extraerse células madre para dar lugar a diferentes tejidos que podrían reemplazar a los dañados en ese paciente.

Entre las tres mujeres, se consiguieron 29 óvulos. El núcleo de estos óvulos fue reemplazado por el de las células de la piel adulta, un procedimiento denominado transferencia nuclear, hasta dar lugar a 21 embriones humanos.

De todos ellos, sólo cinco sobrevivieron lo suficiente para llegar a tener entre 40 y 72 células, una etapa embrionaria que se denomina blastocisto.

Esto es lo que en 2005 dijo haber conseguido el científico coreano Woo Suk Hwang.

En aquella ocasión, este investigador fue más allá y anunció haber extraído células madre de los embriones clonados.

Sin embargo, meses después se descubrió que todo había sido un fraude. Por este motivo, y partir de esa fecha, se exige a todos los equipos que estén investigando en transferencia nuclear que deben demostrar, con una serie de pruebas, que son ciertos sus logros.

Y precisamente la empresa californiana Stemagen Corporation ha demostrado que sus resultados son reales.

"Es el primer trabajo que prueba que se ha conseguido obtener un embrión clonado a partir de una célula adulta humana", señala a elmundo.es Rita Pilar Cervera, del Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia. Esta científica, junto con Miodrag Stojkovic, son los autores de un editorial que también publica la revista Stem Cells.

Precisamente Stojkovic fue el primer científico europeo que logró clonar un embrión humano a partir de células embrionarias.

Ahora este investigador y su equipo del Príncipe Felipe de Valencia están a la espera del visto bueno del Ministerio de Sanidad para iniciar experimentos similares sobre clonación terapéutica.


Stone habla de las FARC

Stone habla de las FARC
Redacción BBC Mundo

Oliver Stone en Villavicencio
Stone creció viendo películas sobre la vida de personajes como Zapata o Pancho Villa.
Uno de los invitados al frustrado intercambio humanitario de rehenes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) del pasado 31 de diciembre fue el director de cine estadounidense Oliver Stone.

Pero ¿qué hacía el director de películas como "Platoon" y "Nacido el 4 de julio" en medio de la selva del Guaviare? ¿Por qué tan interesado en la situación política de Colombia?

Según explicó en entrevista exclusiva con la BBC, de pequeño creció viendo películas donde los protagonistas eran héroes como Emiliano Zapata o Pancho Villa, héroes que para Stone son "genuinos" en su lucha contra las injusticias.

De allí surgió su interés por los movimientos revolucionarios de América Latina y en particular sobre la compleja realidad de Colombia.

"Todo es relativo"

Cuando la BBC le preguntó su opinión sobre las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), consideradas como terroristas por el gobierno colombiano, Estados Unidos y la Unión Europea, Stone señaló que eran un producto de la violencia que viene afectando al país desde hace años

"Todo es relativo en este mundo. El movimiento de las FARC surgió de 50 años de derramamiento de sangre en Colombia que es uno de los países más violentos del mundo y las FARC son una consecuencia de esta revolución entre quienes tienen y quienes no tienen. Las FARC han hecho muchas cosas y yo condeno los secuestros y las actividades criminales".


Lo que Chávez está proponiendo hacer es poner a las FARC sobre la mesa, como se hizo en Inglaterra con el Ejército Republicano Irlandés, el IRA, o como se hizo con la OLP
Oliver Stone, director de cine
Y añadió que "(las FARC) están en una lucha desesperada contra un gobierno muy fuerte, arropado por EE.UU., que les envía unos mil millones de dólares al año en una guerra secreta que anima a los grupos paramilitares a matar a la gente que intenta cambiar las cosas".

Asimismo, Stone defendió el papel que jugó el presidente de Venezuela Hugo Chávez en el proceso de intercambio humanitario.

"Lo que Chávez está proponiendo hacer es poner a las FARC sobre las mesa, como se hizo en Inglaterra con el Ejército Republicano Irlandés, el IRA, o como se hizo con la OLP. No tratarlos como una organización terrorista sino como una insurgencia política, con derechos", concluyó Stone.

La "bomba" de obesidad en México

La "bomba" de obesidad en México
María Elena Navas
BBC Ciencia

Los mexicanos han cambiado los tacos, enchiladas y frijoles por pizzas y hamburguesas.

Hamburguesa y papas
Los mexicanos han cambiado los tacos y tortillas por hamburguesas y pizzas.
Y si no se modifican estos hábitos de consumo, en diez años 90% de la población sufrirá obesidad y sobrepeso.

Según expertos del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) esta situación "es alarmante" debido a la deficiencia en la nutrición y la falta de actividad física que afecta a todas las edades.

Según datos del Instituto Nacional de Salud Pública actualmente más de 70 millones de mexicanos tiene problemas de sobrepeso u obesidad.

Más de 4 millones de niños de entre 5 y 11 años, y más de 5 millones de jóvenes y adolescentes, sufren también estos trastornos.

"El problema es muy grave" dijo a BBC Ciencia el doctor Abelardo Ávila, investigador del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán.

"México tiene ya muchos obesos -dice el experto- pero todavía falta que recibamos el impacto del daño a la salud producido por esa obesidad, como diabetes, arterosclerosis, accidentes vasculares, tumores, etc.".

Estas enfermedades ya han aumentado de forma alarmante en el país, y según el doctor Ávila "todavía falta enfrentar lo peor".

Los expertos afirman que los mexicanos han optado por cambiar su dieta tradicional basada en maíz, cereales y leguminosas, por una dieta de comida rápida de pizzas, hamburguesas y refrescos.

Pero además de la dieta alta en grasas saturadas y azúcares y baja en fibra, vitaminas y minerales, prevalece el sedentarismo en el país.

Estilos insanos

Hombre obeso
La obesidad tendrá un enorme impacto en la incidencia de enfermedades como diabetes.
Según el investigador, uno de los mayores problemas en México es el "bombardeo inescrupuloso de la publicidad" que promociona entre la población, particularmente la infantil, estilos de vida no saludables.

En México, dice, no existen condiciones para que la gente se alimente bien y haga ejercicio, y en cambio, hay muchas condiciones para que se alimente mal.

"Quien nos está enseñando a comer es la publicidad y nos está enseñando a comer muy mal y en exceso con la promoción del consumo de alimentos chatarra de altísima densidad energética".

"Y la promoción de un estilo de vida absolutamente sedentario", agrega.

El problema, dice el investigador, no podrá enfrentarse sólo con recomendaciones a la gente para comer bien y hacer ejercicio.

Será necesario implementar una política pública de información adecuada "que compense los excesos de la publicidad".

Si no se corrige esta tendencia habrá un grave problema de la cada vez más precoz diabetes, cáncer y otras enfermedades provocadas por la obesidad.

"Antes veíamos que la diabetes tipo 2 aparecía a los 60 años -dice el experto- ahora está apareciendo a los 20 años".

Obesos desnutridos

Paradójicamente, hay regiones de México con altas tasas de desnutrición infantil.


Quien nos está enseñando a comer es la publicidad y nos está enseñando a comer muy mal y en exceso con la promoción del consumo de alimentos chatarra de altísima densidad energética
Dr. Aberlardo Ávila, Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición
Y lo que se está viendo cada vez más claro en el país es que los niños que son desnutridos en sus primeros tres años de edad, tendrán seis veces más probabilidades de ser obesos más tarde en su vida.

"Parece paradójico -afirma el doctor Ávila- pero hay una relación directa entre la desnutrición infantil y la obesidad en etapa escolar y adulta".

Lo cual está creando un problema mucho más grave de gente obesa y desnutrida.

Según el experto, el daño metabólico que causa la obesidad a un ser humano que sufrió de desnutrición en las primeras etapas de su vida es mucho mayor que el que causa a aquél que no fue desnutrido.

Es decir, para un niño desnutrido no sólo es mayor el riesgo de ser obeso, sino también sufrirá más daños a la salud a causa de esa obesidad.

Aunque la desnutrición infantil en México se ha logrado reducir entre 1999 y 2006 del 6% al 1,6%, la obesidad en ese mismo período aumentó del 21,9 al 28,7% entre niños y adolescentes.

"No olvidemos que el 70% de la población que hoy tiene más de 40 años en México fue desnutrida en su infancia", dice Abelardo Ávila.

"Esto se está viendo ya en la incidencia creciente de diabetes y otras enfermedades que se está produciendo en la población".

"Necesitamos conciencia social de lo que está pasando, informar a la población de lo que está causando la obesidad y acciones de políticas públicas para enfrentarlo", señala el experto.


martes, enero 15, 2008

No dejan correr a Pistorius en Pekin

¿Se esfuma el sueño de Pistorius?
BBC Deportes

Oscar Pistorius
Pistorius no pierde las esperanzas de competir en los Juegos Olímpicos de Pekín.
La estrella de los 400 metros planos de los juegos paraolímpicos, Oscar Pistorius, fracasó en su intento para que le permitan competir en los Juegos Olímpicos de Pekín. Sin embargo, el sudafricano apelará la decisión del organismo rector de la disciplina.

La Asociación Internacional de Federaciones Atléticas (IAAF, por sus siglas en inglés) dijo que sus prótesis le darán una ventaja sobre sus contrincantes, lo cual contraviene las normas relacionadas con las ayudas técnicas.

Un estudio científico reveló que Pistorius, apodado "Blade Runner", usaba 25% menos energía que un corredor no discapacitado al correr a la misma velocidad.

El sudafricano de 21 años de edad dijo, la semana pasada, que apelaría cualquier prohibición.

"Siento que es mi responsabilidad, en nombre de otros atletas discapacitados, mantenerme firme", dijo el corredor.

"Apelaré (contra) la decisión en las instancias más altas, mientras continúo con mi objetivo de competir en los Juegos Paraolímpicos y, ojalá, en los Juegos Olímpicos".

Decepción

Su agente, Peet Van Zyl, le dijo a la BBC que Pistorius se sentará con su equipo de asesores legales para decidir cómo proseguir con el caso.

"Estamos, obviamente, muy decepcionados", dijo Van Zyl. "Estuvimos muy esperanzados de que se le permitiría competir".


Oscar Pistorius
El sentimiento natural de nuestra parte es apelar el veredicto. La responsabilidad reposa ahora de nuestro lado, pues debemos comprobar que el no tendría ninguna ventaja sobre el resto
Peet Van Zyl, agente de Oscar Pistorius

"El sentimiento natural de nuestra parte es apelar el veredicto. La responsabilidad reposa ahora de nuestro lado, pues debemos comprobar que el no tendría ninguna ventaja sobre el resto", dijo Zyl.

Las esperanzas de Pistorius parecen alojarse en la Corte de Arbitraje del Deporte (CAS, por sus siglas en inglés).

Ventaja

Pistorius, quien posee el record paraolímpico de 46.34 segundos, estuvo, el pasado noviembre, en Cologne, donde - junto a cinco velocistas no discapacitados - se sometió a pruebas de habilidad.

La investigación del profesor Peter Bruggemann concluyó que un atleta usando las prótesis de fibra de carbono de la marca Cheetah podría correr a la misma velocidad que un atleta no discapacitado, pero usando menos energía.

Pistorius recibió el apodo de "Blade runner", debido a la forma de los amortiguadores ortopédicos fabricados especialmente para él en Islandia y cuya marca registrada -"Cheetah"- recuerda al felino más rápido de la Tierra.

Los resultados de los exámenes fueron la base para que los amortiguadores ortopédicos se consideraran como una ayuda técnica que va en contradicción con las normas de la IAAF.

Las reglas

El año pasado, la organización rectora del atletismo prohibió el uso de cualquier mecanismo que incluya resortes, ruedas "u otros elementos que le proporcionen al usuario cualquier ventaja sobre otro atleta que no use un aparato como ese".

Oscar se ajusta sus piernas ortopédicas
Pistorius se presenta a sí mismo como "la cosa más veloz sobre no-piernas".

La decisión de la IAAF significa que a Pistorius no se le permitirá correr en competencias en las que participen atletas no discapacitados.

En julio pasado, Pistorius finalizó segundo en una carrera de la categoría "B" en el marco de la Liga de Oro de Roma y, dos días después fue descalificado por salirse de su carril en Sheffield.

Pistorius tenía 11 años cuando se le amputaron sus piernas (debajo de sus rodillas).

Comenzó a correr competitivamente con sus prótesis de fibra de carbono hace cuatro años.

Tuvo un éxito inmediato al ganar la medalla de oro de los 200 metros y la presea de bronce en los 100 metros de los Juegos Paraolímpicos de Atenas.

Entre récords

El sudafricano también posee el récord paraolímpico por los 200 metros planos (21.58 segundos) y los 100 metros (10.91 segundos).

Pistorius está cerca de los tiempos que han registrado los atletas no discapacitados. Sin embargo, no ha conseguido el tiempo necesario para clasificarse en la categoría de los 400 metros planos olímpicos.

El record paraolímpico de Pistorius es de 46.34 segundos.

El atleta activo más rápido en la modalidad de 400 metros es el estadounidense Jeremy Wariner, cuyo mejor tiempo es de 43.50 segundos.

El estadounidense Michael Johnson posee el récord mundial de 43.18 segundos.



EE.UU.: bacteria "súper" resistente

EE.UU.: bacteria "súper" resistente
Redacción BBC Mundo

EDRM, o la bacteria resistente, vista a través de un microscopio
El estafilococo dorado provoca grandes forúnculos en la piel que pueden provocar la muerte.
Científicos en Estados Unidos indicaron que descubrieron una nueva cepa de la llamada "bacteria resistente" -el estafilococo dorado resistente a la meticilina (MRSA, por su sigla en inglés)-, que al parecer se está propagando con rapidez en algunas comunidades en el país.

Especialmente, aseguran, ha sido detectada con mayor virulencia en hombres homosexuales.

Al parecer, la infección que provoca la bacteria no cede ante los antibióticos y se contagia a través del contacto de piel.

En los casos más graves puede provocar la muerte.

La "bacteria resistente" es un problema que ha surgido en hospitales de varios países del mundo, pero ahora los especialistas indican que esta cepa de la bacteria, denominada USA300, pareciera más resistente.

Lea también: "A lavarse las manos"

Contagio

De acuerdo a estudios revelados en la publicación Anales de Medicina Interna, se ha encontrado una versión del USA300 que prevalece más entre los hombres homosexuales de las ciudades de San Francisco y Boston, que en el resto de la población.

Cama de hospital / BBC
El agua y el jabón, y la limpieza de los hospitales son las claves para evitar que el EDRM se propague.

La investigación indica que los hombres homosexuales sexualmente activos tenían 13 veces más probabilidad de contagiarse que el resto de la población.

Los científicos creen que se expande a través del contacto cutáneo, especialmente durante actividades sexuales.

Esta infección, que provoca lesiones (o forúnculos) en la piel se ha mostrado resistente a la mayoría de los fármacos y puede llevar al envenenamiento de la sangre o una neumonía que carcome por dentro, y en muchos casos provoca la muerte.

Aunque la principal "reserva" de este estafilococo dorado es la población homosexual masculina, la bacteria también ha sido detectada -en menor medida- entre personas con problemas de drogadicción, presos, y quienes realizan deportes que suponen contacto físico, como la lucha libre.

El doctor Binh Diep, uno de los autores del estudio y que forma parte del Hospital General de San Francisco, explicó que "este tipo de infecciones suelen afectar a los hombres homosexuales en las zonas del cuerpo en las que ocurren un contacto de la piel durante la actividad sexual".

"Sin embargo, debido a que la bacteria se puede propagar a través de contactos más casuales estamos muy preocupados por las consecuencias que puede tener sobre la población en general", acotó.

Según el investigador, "el potencial de propagación del USA300 es francamente alarmante".

Lavado

Éste es un escenario que no descartan otros especialistas.


...podemos decir con bastante certeza que pronto veremos al USA300 en otras partes del mundo
Mark Enright
Mark Enright, profesor de epidemiología molecular del Imperial College de Londres, es un experto en las infecciones provocadas por este tipo de bacterias y advierte que esta nueva cepa podría propagarse rápidamente por el mundo.

"Las cepas exitosas tienden a prevalecer globalmente, y se propagan y conquistan a otras comunidades. De forma que podemos decir con bastante certeza que pronto veremos al USA300 en otras partes del mundo", afirma.

"Qué tan lejos llegará esta bacteria resistente a los fármacos, no puede saberse; pero cualquiera le dirá que si ganó en un país, se desparramará por otros", agrega.

La recomendación médica para evitar el contagio de la bacteria resistente es lavarse una y otra vez con agua y jabón, especialmente tras la actividad sexual.


sábado, enero 12, 2008

Charly tirandose del 9no piso del hotel a la piscina



De antología...


¿La Marijuana, mas inocua que el alcohol y el tabaco?



Esto estaba en Wikipedia.

Bush hace el ridículo de nuevo

Rice a Bush: Cierra la boca
gira
Durante una cena en Israel, Rice le escribió en un papelito: Cierra la boca. Bush, que no paraba de hablar, leyó el mensaje en voz alta. El presidente estadounidense, George W. Bush, lagrimeó, ayer, durante una visita de una hora al Museo del Holocausto en Israel y dijo a su secretaria de estado, Condoleezza Rice, que Estados Unidos debió haber bombardeado Auschwitz para poner fin a la matanza, dijo el director del museo.

Bush salió del establecimiento Yad Vashem considerándolo un recordatorio de que hay que resistir el mal y elogiando a las víctimas por no perder su fe.

Bush, que tenía la cabeza cubierta con una kipá, depositó una corona de colores rojo, blanco y azul sobre un bloque de piedra que cubre las cenizas de las víctimas del genocidio judío extraídas de seis campos de exterminio. También encendió una antorcha.

miércoles, enero 09, 2008

Fraudes Científicos (Descubiertos)

Fraudes científicos

LUIS MIGUEL ARIZA 06/01/2008

Tomado de: Elpais.es

Insólitos descubrimientos: la fusión de células de tomate y toro, clonaciones, tribus perdidas, eslabones perdidos del ser humano. Pudieron cambiar la historia, pero tenían un inconveniente: todos eran mentira.

Paul Kammerer, uno de los biólogos más importantes de la primera mitad del siglo XX, aclamado en su momento como el nuevo Charles Darwin, se pegó un tiro un día de septiembre de 1926 en un camino forestal al sur de Viena, su ciudad natal. Por culpa de un sapo partero. Kammerer estaba convencido de que las habilidades que los animales adquieren pasan a sus descendientes; una teoría evolutiva expuesta un siglo antes por el gran zoólogo francés Jean Baptiste Lamarck, que explicaba por qué las jirafas tienen cuellos tan largos (al haberse esforzado durante generaciones para alcanzar las ramas y hojas más altas). Así que Kammerer se dedicó en cuerpo y alma a demostrar esta herencia de los caracteres adquiridos. Durante años habituó a los sapos parteros a que se apareasen en el agua –como hacen las ranas– en vez de en tierra. A la rana macho, cuando tiene que montar a la hembra para que expulse los huevos que debe fecundar, le salen unas diminutas espinas en sus dedos traseros que le permiten agarrarse mejor a la resbaladiza espalda de su compañera. Los descendientes de los sapos de Kammerer, obligados a procrear en el agua, desarrollaron aparentemente estas miniespinas en los dedos, causando asombro a los científicos en una reunión de Cambridge (Reino Unido) en 1923. ¡Darwin estaba equivocado!

Pero en 1926, Kingsley Noble, un herpetólogo del Museo Americano de Historia Natural, visitó a Kammerer en su laboratorio y se quedó atónito al descubrir que al famoso sapo le habían inyectado tinta china en los dedos para resaltar lo que no tenía. El fraude, publicado en Nature, destruyó la carrera –y la vida– del zoólogo vienés. Poco antes de su muerte admitía las conclusiones de Noble, aunque defendió su inocencia. En una conversación con un amigo suyo llegó a exclamar: “¿Crees que soy un zoquete o un idiota? Eso es lo que sería si hubiera permitido este fraude con tinta en mi laboratorio, abriendo las puertas a muchos enemigos o espías…”. El suicidio, sin embargo, sugiere que tuvo mucho que ver. El escritor Arthur Koestler, en su obra El caso del sapo partero, sugirió en 1971 que algún simpatizante nazi podía haber llevado a cabo el sabotaje (Kammerer era un socialista y se disponía a establecerse en la Unión Soviética).

¿Por qué un científico inteligente y capaz haría algo así? La pregunta sigue vigente. En 1970, William T. Summerlin se convirtió en una celebridad en el campo del trasplante de órganos gracias a un experimento que llevó a cabo en la Universidad de Stanford un año antes: había trasplantado piel humana de una persona de raza blanca a un paciente de color sin mostrar rechazo aparente. Summerlin se trasladó al prestigioso Instituto Sloan Kettering, donde en 1974 injertó piel de la espalda de dos ratones negros en dos albinos. Su técnica para evitar el rechazo consistía en cultivar la piel en un plato de nutrientes durante semanas antes del trasplante. A la hora de mostrar los resultados, Summerlin observó con horror que la piel injertada se estaba blanqueando, signo de que las cosas no iban bien. De forma impulsiva, Summerlin ¡oscureció la piel injertada con un rotulador! Al verse descubierto, su carrera y reputación quedaron destruidas. Pasó a la historia por el caso de los ratones pintados.

Sinichi Fujimura, un arqueólogo japonés, adquirió fama mundial al descubrir en 1981 las cerámicas más antiguas en Japón, con una edad de 40.000 años. Su fulgurante carrera como arqueólogo no parecía conocer límites, ya que con cada hallazgo suyo empujaba un poco más atrás en el tiempo la prehistoria japonesa. En octubre de 2000 anunció un descubrimiento revolucionario cerca de la localidad de Tsukidate: que había desenterrado, siete años atrás, utensilios trabajados y agujeros que soportaron pilares antiguos de 600.000 años. Pero en noviembre de ese año, un fotógrafo del periódico Mainichi Shimbun cazó a Fujimura mientras colocaba los objetos y agujereaba el suelo. La conmoción del público fue tremenda –se habían reescrito incluso libros de texto en las escuelas gracias al empuje popular de la arqueología de Fujimura–, y cuando se le preguntó, ésta fue su respuesta: “El diablo me impulsó a hacerlo”.

La tentación ronda a los científicos, considerados muchas veces por el público como seres neutrales y románticos en busca de una verdad absoluta. La línea que separa el fraude de la deshonestidad a veces no es tan clara. Francisco Anguita, planetólogo de la Universidad Complutense, lo explica así: “Una cosa que pasa a menudo en la ciencia es que se tiende a exagerar los resultados obtenidos. El mensaje es: qué importante soy, déme más dinero”. Para Anguita, esta actitud no llega a ser fraudulenta, pero puede dar lugar a comportamientos no demasiado honestos: por algo se empieza. En sus clases pone como ejemplo el escándalo periodístico y científico originado en 2000 cuando un geólogo británico, Simon Day, divulgó un informe que presentaba al volcán Cumbre Vieja, en la isla de la Palma, como “inestable”, susceptible de derrumbarse ante la siguiente erupción; el tsunami que generaría debido a una inconcebible cantidad de rocas vertidas al mar sería el más grande jamás observado: olas de 600 metros de altura arrasarían el Caribe y la costa oriental de Estados Unidos. La percepción de los medios y el mensaje que llegó al público era que la catástrofe podía suceder en un espacio de tiempo como para preocuparse. La BBC se hizo eco de ello en un reportaje sensacionalista, cuando lo cierto es que un fenómeno de estas características sucede a escalas geológicas cada centenares de miles de años. Casualmente, algunos de los profetas que opinaron en el programa de la BBC, como el vulcanólogo Bill McGuire –con respetables laureles académicos–, asesoran a compañías de seguros.

La deshonestidad en la ciencia tiene muchas caras. Los científicos deshonestos juegan con la credulidad del público, y no tenemos más remedio que creerlos hasta que la comunidad científica los caza. Sin embargo, hay afirmaciones publicitadas que van contra el sentido común. Hagamos un poco de gimnasia mental con las siguientes historias. ¿Tiene usted un buen nivel de escepticismo?

El 31 de marzo de 1983, la revista New Scientist publicó una asombrosa historia: científicos habían fusionado células de tomate con las de un toro mediante un “choque térmico” para crear “el primer híbrido entre planta y animal”. ¡Noticia bomba! Barry MacDonald y William Wimpey, de la Universidad de Hamburgo, observaron cómo su Frankenstein mitad vegetal y mitad animal crecía en un medio de cultivo con nutrientes como una planta de un tomate, pero tenía “una piel dura, como de cuero, y cuyas flores eran sólo polinizadas por tábanos”. El siguiente paso sería la creación de un superhíbrido entre el tomate, el toro y el trigo. Un mes después, la revista reproducía las cartas y las carcajadas de los lectores avezados, congratulándose por abrir una sección de humor (la noticia era una broma típica del primer día de abril, que en la tradición anglosajona equivale al día de los Inocentes en España). Sin embargo, New Scientist recibió la “ansiosa” llamada de un periodista sueco que habría reproducido fielmente la historia en su columna semanal de ciencia, y que había sido retado por dos profesores para demostrar si era cierta.

La siguiente es aún más increíble. En 1957, Harald Stümpke, del intrigante Instituto Darwin de Ayayai, y Gerolf Steiner, un profesor de zoología de la Universidad de Heidelberg (Alemania), presentaron un extenso trabajo que hablaba de un nuevo orden de mamíferos, los rinogrados –también llamados narigudos–, describiéndolos como extraordinarios animales que andaban, se alimentaban y cazaban… ¡sólo con la nariz! Había dibujos en los que estas criaturas, parecidas a ratones, tenían trompas tentaculadas para simular los pétalos de una flor, atrapar insectos, propulsarse hacia atrás con ayudas de grandes orejas estilo Dumbo… y un sinfín de maravillas. Los autores describían minuciosamente casi una treintena de géneros. Los narigudos vivían en el archipiélago de Ayayai, en el Pacífico, pero una explosión nuclear llevada en secreto a 200 kilómetros destruyó la isla, hundiéndose con ella uno de los autores, Stümpke, el único que los había visto. La prestigiosa editorial francesa Masson tradujo la obra en 1962, y un biólogo de renombre, Pierre Grassè, profesor de la Sorbona de París, expresó en el prólogo su admiración por el trabajo al presentar “hechos nuevos, insospechados” que además “invitaban al hombre de ciencia a reflexionar sobre las causas de la diversificación de los seres vivos sobre nuestro planeta…”. La revista Natural History publicó un extracto del trabajo en 1967 (¡el primer día de abril!) y recibió cartas que lamentaban el destino final de los narigudos y protestas por la destrucción de su hábitat. El trabajo original y Stümpke eran pura invención de Steiner, un chiste zoológico para explicar el concepto de evolución a sus alumnos. Para algunos fue tomado en serio.

A comienzos de los setenta se descubrió en la isla de Mindanao, en Filipinas, una tribu prehistórica que había permanecido aislada del mundo: los tasaday. No tenían ropa, ni cultivaban ni criaban animales. Ni siquiera poseían armas con las que cazar y vivían en cuevas, llevando una vida penosa en el bosque. Su existencia llegó a oídos de Manuel Elizalde, un ministro del dictador Ferdinand Marcos, en 1971, y un año después, el Gobierno filipino organizó una expedición donde una legión de científicos sociales y periodistas tuvieron la ocasión de asombrarse ante el hallazgo. Se escribieron libros, estudios lingüísticos y publicaciones en revistas técnicas, y National Geographic dedicó una portada a la gente de “la edad de piedra”, con magníficas fotos en color. ¡El descubrimiento antropológico del siglo! Pero en 1974 se impuso la ley marcial en Filipinas y se prohibió el acceso a la isla, aislamiento que duró hasta el final del régimen, en 1986. Fue entonces cuando se descubrió que los tasaday llevaban camisetas y pantalones y dormían en camas de madera. Uno de ellos reveló a un periodista sueco que el propio Elizalde –que tuvo que huir del país por desfalco, una vez acabada la dictadura– les había persuadido para que posaran en las cuevas ante los fotógrafos como una tribu prehistórica. Toda una farsa.

A finales de 2005, la revista Science retiró el famoso artículo de las células humanas clonadas obtenidas de pacientes del coreano Hwang Woo-Suk, y en enero del siguiente año, los cimientos de la revista temblaron aún más cuando se supo que había falsificado todos los datos (incluidos los de la obtención de células embrionarias a partir de lo que sería el primer embrión clonado recogidos por la misma publicación en 2004). Science había anunciado la maravilla a bombo y platillo durante el verano, y seis meses después el fiasco hizo sonrojar a sus responsables, el comité de revisión encargado de velar por la credibilidad de los trabajos publicados. ¡Una mentira pura y dura! La respuesta del editor de Science fue que, simplemente, a la hora de publicar los trabajos, los responsables de la publicación daban por hecho que los científicos son honestos y dicen la verdad. Hasta entonces, la carrera del científico coreano iba como la espuma. “Si alguien miente, no importa que sea un científico o alguien que quiera hacernos creer que posee poderes paranormales”, asegura James Randi a El País Semanal. “Si se trata de un científico, es como si un oficial de policía cometiera un crimen. Tiene una doble responsabilidad”.

Randi tiene el sobrenombre de El Asombroso Randi. Calvo, con una poblada barba blanca y gafas de pasta, parece un profeta de la ciencia. Pero Randi no es un científico, sino un mago profesional, quizá de los mejores. El propio Carl Sagan reconocía que no conocía a nadie que había trabajado con tanto ahínco para desenmascarar a los psíquicos, los tramposos y los chiflados del mundo paranormal. Su labor fue reconocida por Isaac Asimov o el Nobel de Física Richard Feynman. Pero Randi también se ha significado por mostrar la credulidad y deshonestidad de los científicos, y se le ha requerido para investigar clamorosos hallazgos científicos, como el caso de la “memoria del agua” –por el que un inmunólogo francés publicó en Nature que el agua era capaz de retener la memoria de las partículas disueltas en ella– y probar su falsedad.

Randi no sólo se ha hecho famoso por destruir a la legión de farsantes como Uri Geller, el doblador de cucharas, y otros tantos que se pasean a menudo con la bendición de los medios de comunicación, sino que además ha apostado dinero en ello a través de la Fundación para la Educación que lleva su nombre. “En los sesenta estaba participando en un programa de Nueva York y un parapsicólogo me retó diciéndome: ¿por qué no pones tu dinero donde está tu boca? Y dije, bien, cogí 1.000 dólares para pagar a cualquier persona que pudiera demostrarme que tuviera evidencia sobre poderes paranormales. Por supuesto, nadie los reclamó”. La recompensa subió hasta 10.000 dólares, hasta que un filántropo de Virginia le proporcionó un millón de dólares, con estas palabras: “Ahora tienes algo bueno que ofrecer”. ¿Y qué es lo que ha ocurrido? Randi ha comentado jocosamente que nunca un millón de dólares estuvo tan a salvo.

Este mago explica que ha examinado a muchos que honestamente creen poseer poderes paranormales y que simplemente resultó que estaban equivocados o confundidos. Sin embargo, para Randi, los científicos que cometen fraudes a sabiendas y los “psíquicos” como Geller que tratan de engañar a sabiendas deben meterse en el mismo saco. Es posible que a muchos esta conclusión parezca excesivamente dura. Quizá más chocante aún es comprobar cómo los científicos pueden a veces resultar increíblemente crédulos. La lista de los que se han visto seducidos por la seudociencia es larga, empezando por Harold Puthoff, un físico en cuyo currículo figura que ha publicado artículos en electrodinámica cuántica –y que ahora dirige el “Instituto de Estudios Avanzados” en Austin, Tejas (entre cuyos temas de investigación destaca el estudio de “misteriosos triángulos voladores con luces” avistados en todo el territorio norteamericano), y Russell Targ, que ha llevado a cabo investigaciones en láser. Ambos concluyeron que Geller tenía poderes genuinos y publicaron en 1974 un artículo en Nature, cuya editorial justifica el motivo de la publicación para mostrar el sistema de experimentación usado en parapsicología, con resultados débiles y poco concluyentes. El físico británico John Taylor, del King’s College de Londres, estaba convencido de los poderes del psíquico israelí hasta que recibió la visita de Randi. “Le encontré en su laboratorio y le volví loco completamente, no sabía cómo se hacían los trucos”, relata este mago. “Se enfadó mucho, ya que se dio cuenta de que Geller usó con él las mismas triquiñuelas”. Un ejemplo aún más llamativo lo encontramos en la Sociedad Física Americana, una organización mastodóntica compuesta de 40.000 miembros en todo el mundo y que reúne a la flor y la nata de la física mundial. Varios de sus miembros validan y aceptan la “habilidad” de los zahoríes a la hora de adivinar, usando varas o péndulos, dónde se encuentran depósitos ocultos de agua bajo tierra. La radiestesia a veces es objeto de comunicaciones y comentarios favorables dentro del seno de esta sociedad. Entre las “especialidades” de esta disciplina seudocientífica se encuentra la adivinación de la localización de objetos y personas perdidas.

Esta credulidad puede explicarse por algo que Randi describe como el síndrome de la torre de marfil: el científico vive encastillado en su educación académica y sólo trata con gente académica. Muchas veces no quiere saber nada de lo que sucede fuera. Cuando se produce este primer contacto, los científicos ingenuos son engañados. “Ser listo es muy diferente de ser inteligente. La educación no le hace a uno más listo, sólo más educado”.

Hay varios motivos por los que un investigador decide arruinar su carrera por una mentira. Para Benjamin Radford, director de la revista Skeptical Enquirer, el prestigio es uno de ellos. “Alguien que desea que su nombre pase a la historia como el de un gran científico o descubridor”. El anuncio de la fusión fría, realizado el 23 de marzo de 1989 en la Universidad de Utah (EE UU), dio la vuelta al mundo. Ese día, un químico llamado Stanley Pons convoca una rueda de prensa –junto con su compañero Martin Fleischmann– y enseña un frasco con dos electrodos de metal sumergidos en agua pesada. Con voz tímida afirma: “Hemos establecido una reacción de fusión sostenida por medios muy sencillos” (por la que átomos de hidrógeno pesado se fusionan para formar helio) en la que “sale más energía de la que ponemos”. Fleischmann dice por su parte: “Parece que podemos conseguir fusión indefinida en un instrumento relativamente barato”, y recalca: “Es absolutamente esencial establecer la ciencia básica del fenómeno”. Desde luego que merece la pena validar lo que sería el mayor descubrimiento energético de la humanidad. Los científicos se lanzan a ello en cuestión de horas. A finales de mayo de ese año, el Departamento de Energía de Estados Unidos concluye que la evidencia sobre la fusión fría no era convincente.

¿Otro fraude más? “Cuando Pons y Fleischmann hicieron este anuncio sobre fusión fría, creían en ello, y no hubo intento de mentir”, dice Radford. Fiascos como los de Science dando crédito a las mentiras de Hwang Woo-Suk podrían explicarse debido a la alta cantidad de trabajos científicos y estudios “que se publican cada año, por lo que uno no puede contrastar dos veces cada referencia o suposición”.

Sin embargo, si echamos un vistazo a la historia, encontramos aspectos en común. Joe Nickell es un investigador de lo paranormal, los fraudes científicos e históricos. Su perfil –aunque parezca una redundancia– se sale de la normalidad. Se le ha llamado “El moderno Sherlock Holmes” o el verdadero “Agente Scully” (el componente escéptico del equipo del FBI de la serie televisiva Expediente X). La gente cree fotografiar fantasmas en casas supuestamente encantadas, fantasmas que no ha visto con sus ojos. Son “simples reflejos de las partículas de polvo que rebotan la luz del flash”. Aquellos que dicen haber visto al monstruo del lago Ness –Nessie– están viendo una nutria, ya que estos animales “nadan en línea” y lo hacen muy rápido, de forma que “parecen exactamente una serpiente de mar”.

El escándalo de las falsas células madre clonadas de Hwang tiene muchas similitudes con el fraude favorito de Nickell, el Hombre de Piltdown: un ser humano con un cerebro grande y mandíbula simiesca encontrado en 1912 por el arqueólogo aficionado Charles Dawson. Bautizado como Eoanthropus dawsoni, y con una edad de medio millón de años, fue proclamado a los cuatro vientos como el eslabón perdido entre el hombre y el mono. Más de cuatro décadas después, se descubrió que la mandíbula era de un orangután. Para Nickell, Dawson es el autor del fraude. El cráneo fue hallado cerca del pueblo de Uckfield, en Sussex (Reino Unido), y “al igual que las falsas células clonadas, sucedió en las fronteras de la ciencia, algo que empujaba adelante el conocimiento para proporcionar el eslabón perdido de Darwin”. El propio Dawson había expresado claramente que “esperaba el gran descubrimiento que parece no llegar nunca” en 1909. Y no era la primera falsificación que hacía; tenía una lista previa de al menos 38 fraudes. No importó. Flotaba en el ambiente el deseo de que Inglaterra fuera la cuna de la humanidad. Quizá en Corea se respiraba un clima similar por las hazañas previas de Hwang Woo-Suk, en las que figuraba la clonación de un perro. “Verse aclamado por el mundo es una motivación humana muy poderosa”, destaca Nickell. Dawson se encontrara siempre presente cuando aparecía una nueva maravilla. Sin embargo, al morir, en 1916, dejaron de aparecer más restos. En palabras de Stephen Jay Gould, no hicieron un buen trabajo. El mejor logro fue dar el color adecuado a los huesos. El Hombre de Piltdown supuso un retroceso de décadas en el pensamiento de la paleoantropología.

La seudociencia y las mentiras científicas no son más que el exponente de que el ser humano es “un creyente instintivo”, nos dice este detective de lo paranormal. Los engaños de las estatuas santas que lloran no cambian el pensamiento de los fieles ni dañan especialmente sus sentimientos religiosos: si el fraude se demuestra en un caso, siempre habrá estatuas que lagrimeen de verdad. La Sábana Santa – de la cual Nickell ha hecho réplicas casi idénticas– es en realidad una pintura hecha sobre tela cuya historia no se remonta más allá del siglo XIV, pero la gente sigue creyendo en ella, y además se insiste en los templarios: “Cualquier misterio tiene templarios hoy día”.