sábado, noviembre 29, 2008

Mas sobre la Isla Mejicana desaparecida (Isla Bermeja)

Mas cosas increibles sobre esta isla mejicana desaparecida en los siguientes Links

http://www.contralinea.com.mx/archivo/2005/julio/htm/lglobal/isla_bermeja.htm

http://pocamadrenews.wordpress.com/2008/06/06/recomendado-octavo-debate-energetico-los-hoyod-de-dona-y-la-isla-bermeja/


En Francia cada vez se reconstruyen mas Himenes

Vírgenes otra vez
Gerardo Lissardy
Gerardo Lissardy 
París

Escena de una serie de la BBC
En Francia, el costo de las operaciones fluctúa entre US$1.900 y US$3.100.

El doctor Marc Abecassis recuerda que una década atrás, cuando comenzó a coser el himen de mujeres en Francia para reconstruir artificialmente su virginidad, las operaciones ocurrían esporádicamente.

Sin embargo, asegura que el ritmo de pacientes que llega para ese tipo de cirugía a su clínica cerca de los Campos Elíseos, en París, ha crecido sin parar.

"Desde hace tres años, siempre hay más y más", comenta en diálogo con BBC Mundo.

Ahora dice realizar entre tres y cinco operaciones de himenoplastia por semana.

A su juicio, se trata de un modo de devolverles un estado de "virginidad mental" y técnico, para que vivan en armonía consigo mismas luego de experiencias sentimentales que prefieren borrar de sus vidas.

 Para el 80 o 90% de la población francesa, la cuestión de la virginidad ya no es importante en las familias 
Marie Carmen García, socióloga

Pero para sus críticos, estas operaciones son el resultado de un código cultural que trata el cuerpo de las mujeres como objetos, para mantenerlas castas hasta el matrimonio.

Tal vez lo único que genera consenso es que la cirugía de reconstrucción del himen es un fenómeno creciente en Francia, aunque no se conozcan cifras precisas.

"Desfase"

El tema involucra sobre todo a un sector de la población francesa de origen inmigrante e islámico, explica Marie Carmen García, una socióloga especializada en asuntos de género.

Dr. Marc Abecassis
El Dr. Abecassis dice que realiza de tres a cinco himenoplastias por semana.

"Para el 80 o 90% de la población francesa, la cuestión de la virginidad ya no es importante en las familias, incluso en las humildes, que a nivel socioeconómico son equivalentes a las inmigrantes", comenta.

Según García, eso demuestra el desfase cultural de un grupo de la sociedad respecto al resto.

Francia se vio sorprendida este año cuando un hombre musulmán reclamó a la justicia que anulase su matrimonio porque su esposa, también musulmana, le mintió al decirle que era virgen.

Una corte falló a favor del reclamo, pero un tribunal de apelaciones revirtió la sentencia esta semana al concluir que la virginidad "no tiene incidencia en la vida conyugal" para determinar la anulación del matrimonio.

El caso estuvo rodeado por una intensa polémica en el país, con ribetes políticos y culturales.

"Cirugía íntima"

Catalogadas como "cirugía íntima" en las clínicas francesas, las operaciones de himenoplastia se realizan en media hora, requieren anestesia local y su costo fluctúa entre el equivalente a US$1.900 y US$3.100.

 No se puede hablar de eso como un acto de cirugía estética para el bienestar de la mujer, porque eso es negar la realidad social de millones de mujeres en Europa actualmente 
Sihem Habchi, presidenta de Ni Putas Ni Sumisas

Según Sihem Habchi, presidenta del movimiento feminista francés Ni Putas Ni Sumisas, esa clase de cirugía responde a un "sistema de presión machista" que busca "controlar a la mujer".

"No se puede hablar de eso como un acto de cirugía estética para el bienestar de la mujer, porque eso es negar la realidad social de millones de mujeres en Europa actualmente", dice Habchi en diálogo con BBC Mundo.

Agrega que esa realidad incluye a mujeres amenazadas y torturadas porque no son vírgenes.

"Hay una obsesión sobre la virginidad", observa.

El Colegio Nacional de Ginecólogos y Obstetras de Francia también se manifestó contra la himenoplastia, por entender que atenta contra la igualdad y la libertad de las mujeres.

Presiones

El doctor Sydney Ohana trabaja en otra clínica de un barrio exclusivo de París que realiza esas operaciones y relata que él mismo constató la "presión" que sus pacientes reciben de sus familias o entorno para que se mantengan vírgenes.

Anuncios en clínica
Estas operaciones se catalogan como "cirugía íntima" en las clínicas francesas.

"Es un problema cultural y es una lástima que las jóvenes tengan esa presión", explica.

"Comprenden que es duro, pero no tienen opción", añade.

Su colega Abecassis admite que él mismo se planteó dudas éticas al empezar a practicar himenoplastias, pero finalmente decidió seguir adelante.

"No me siento juez, ni mas inteligente que la persona que está frente a mí, que es una persona adulta, que reflexionó y viene con un pedido muy profundo", comenta.

"Y ese gesto técnico que le voy a procurar", agrega, "le va a permitir vivir y construir un hogar serenamente, ser ella misma como mujer".



¿EEUU le desapareció una isla a Mexico por cuestiones territoriales?

Fuente BBC

Se llama Bermeja y es una isla que diversos mapas ubican a más de 100 kilómetros al norte del estado mexicano de Yucatán. El problema es que desapareció y ahora los diputados de México quieren encontrarla.

La ubicación de la isla es crucial desde el punto de vista estratégico para el país dado que se encuentra en el Golfo de México en una zona conocida como "Hoyos de Dona", en los que se presume existen yacimientos de petróleo y gas.

La Comisión de Marina de la Cámara de Diputados de México informó el martes que varios legisladores se trasladarán al sitio donde alguna vez estuvo la isla, si consiguen el apoyo de un buque de investigación oceanográfica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Los diputados mexicanos se suman así a una petición de los senadores para que el gobierno de Felipe Calderón presente un informe sobre lo que ellos consideran la "extraña desaparición" de la isla.

La isla misteriosa

La historia -que parece salida de una aventura de ciencia ficción- empieza en el siglo XVI, cuando Bermeja apareció por primera vez en los mapas como un punto en el mar. Su presencia cartográfica se mantuvo hasta 1946 en un libro editado por el gobierno.

Una plataforma petrolera en el Golfo de México
El Golfo de México es una zona rica en yacimientos de petróleo.

Pero a finales de la década de los '90, cuando México negociaba con Estados Unidos un acuerdo para marcar la frontera marítima entre ambos países, Bermeja dejó de ser visible.

En 1997 el Ministerio de Marina mexicano envío un buque oceanográfico a corroborar la existencia de la isla, pero el almirante a cargo del navío reportó que no habían encontrado nada.

Si Bermeja hubiera estado ahí, dicen los expertos, a México le hubiera tocado una mayor cantidad de espacio marítimo que la que recibió con la firma del acuerdo.

Los diputados mexicanos señalaron que la isla pudo haber desaparecido por una de dos razones: una es que se encuentra sumergida por los efectos de la naturaleza, y la otra es que fue hundida intencionalmente.

Pero en lo que se buscan explicaciones, la UNAM aún tiene que confirmar si le prestarán el buque oceanográfico Puma a los diputados y quién quita que cuando vayan al lugar en el que los antiguos mapas mostraban a Bermeja, se la encuentren.




viernes, noviembre 28, 2008

¿Desde cuándo un socialista inaugura centros comerciales? ¡Diosdado, Rangel Ávalos, perdimos por ustedes!

Le doy difusión al excelente artículo que publicó Luigino en Aporrea.


Tomado de: Aporrea.org
Por: Luigino Bracci

Ya no es ningún secreto que la derrota en una sola parroquia de Caracas (la parroquia Petare del municipio Sucre, donde coexisten barrios y urbanizaciones de clase media) tuvo un peso tan enorme, que por sí sola nos costó la gobernación de Miranda y la alcaldía metropolitana de la capital.

Pero lo que realmente me tiene obstinado, como habitante del municipio, es el discurso que el PSUV y los medios del Estado han adoptado desde el pasado domingo para justificar la derrota.

  • Que es porque "los habitantes de los barrios del municipio Sucre tienen más dificultades para votar que la gente de clase media". En parte es cierto, pero no es la causa principal.
  • Que es "porque la NED ha invertido millones de dólares en Petare". En parte es cierto, pero tampoco es la causa.
Y es importante conocer la verdad: Si nos seguimos engañando a nosotros mismos, también perderemos las elecciones en el futuro. Es cierto que los habitantes de los barrios Petare, Caucagüita, Filas de Mariche y otros sectores tienen más dificultades para votar que la gente de clase media. Pero hay algo que no se quiere ver:

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Las gestiones de José Vicente Rangel Ávalos, Diosdado Cabello y Juan Barreto han sido un desastre, por lo menos con este municipio.
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Fíjense cómo se ha comportado durante las elecciones de los últimos tres años el chavismo y la oposición en una sóla parroquia: Petare.

  • En las elecciones de 2006:112.050 personas votaran por Chávez mientras que sólo 96.598 votaron por la oposición.
  • En el referendo de 2007: 61.212 personas votaron por Chávez, pero 97.720votaron por la oposición.
  • En las elecciones de 2008: 80.871 personas votaron por el candidato de Chávez, pero 103.402 personas votaron por la oposición.
¿Se fijan? La oposición mantuvo sus votantes más o menos en la misma cantidad. En cambio, nosotros perdimos apoyo. Veamos otra parroquia en el municipio Sucre, Caucagüita:

  • 2006: votaron 13.772 personas por Chávez y 5.161 por la oposición
  • 2007: votaron 7.898 personas por Chávez y 5.360 por la oposición
  • 2008: votaron 11.128 personas por el candidato de Chávez y 5.992 por la oposición
Lo mismo pasa en Filas de Mariche:

Y también en la parroquia La Dolorita:
¿Entonces el problema fue los centros electorales? Sin duda que algo influye, pero obsérvese que la oposición ha permanecido con el mismo apoyo a lo largo de estos tres años. Si el problema fuera la dificultad para votar, tanto chavistas como opositores disminuirían su participación por igual.

Los opositores siempre están igual de motivados a votar contra las propuestas de Chávez. A todo lo que diga Chávez, siempre irán a votarle "no". Los chavistas, en cambio, son más críticos. Por supuesto que siempre apoyamos a Chávez, pero somos mucho más reacios a ir a apoyar a un candidato "chavista" deficiente, aún si Chávez le levanta el brazo y realiza cuatro actos al día con él. Esa historia se ha repetido vez tras vez en estados donde nuestros candidatos regionales han sido derrotados, pero que Chávez ha ganado con facilidad (Zulia, Táchira, Nueva Esparta, etc.).

Y esta vez, nos tocó a nosotros: el estado Miranda. Con la salvedad de que, al perder la parroquia Petare, perdimos no solo el estado sino la Alcaldía Metropolitana.

Y es triste, porque Sucre (y en particular Petare) debería ser un municipio consentido.Formamos parte de dos alcaldías y una gobernación. Tenemos tres cuerpos policiales (la policía de Sucre, la policía de Miranda y la Metropolitana). Tenemos tres gobernantes que deberían estar peleándose entre sí para hacernos las aceras, arreglar los problemas de luz, agua, trabajar con los consejos comunales, hacer demarcaciones, construir CDIs, Barrio Adentros, etc. Petare debería brillar por su belleza.

Como habitante del lugar, fui testigo de la terrible ineficiencia e inoperancia del hoy ex alcalde Rangel Ávalos. Huecos en las calles, servicios deficientes, tardanza inexplicable para reponer semáforos destruidos, no daba la cara ante las comunidades, no resolvía los problemas del sector. Mis amigos de Libertador se quejaban del alcalde Bernal, pero al menos yo lo veía a diario tratando de resolver los innumerables problemas de Caracas (que metiera la pata era otra cosa, pero al menos hacía el intento). En cambio, Rangel Avalos sólo aparecía cuando Chávez iba a hacer algún acto en el sector, y ello a pesar de tener ventaja: la sede nacional del canal del estado, VTV, y la sede de Telesur quedan en su municipio.

Muchas de las obras que se atribuía, como los CDI, SRI, Barri Adentro, etc., eran en realidad obras del gobierno nacional. En cuanto a Barreto, los habitantes del municipio Sucre percibieron que es un gobernante de un país lejano, porque nunca se echó ni un paseíto por aquí (casi todas sus obras las realizaba en la alcaldía de Libertador).

Para colmo, en este momento llevamos casi 4 semanas sin agua en el conjunto de edificios donde vivo, lo cual no es nada agradable si además tienes que cuidar a un enfermo en estado vegetativo (el aroma es "diviiiiino", como diría Ocariz). En fin, mis vecinos escuálidos fueron a votar contra el chavismo (y contra Rangel Ávalos) con todas sus fuerzas, y mis vecinos chavistas sin duda que no estaban muy motivados de votar.

El Socialismo del Siglo XXI: ¿Construyendo malls al estilo Sambil?

Una de las últimas apariciones públicas de Rangel Ávalos, en realidad, fue la que terminó de hundirlo a él y a Diosdado. El 28 de octubre, pudimos ver en Venezolana de Televisión al candidato a alcalde Jorge Rodríguez hablando, entre muchos otros temas, de los centros comerciales. Luego de criticar a Leopoldo López por el exceso de centros comerciales en su municipio, él indicó que un alcalde revolucionario no va a estar pendiente de hacer centros comerciales, excepto tal vez aquellos necesarios para reubicar a la economía informal.

Si bien él no buscaba atacar a sus compañeros de partido, sus palabras cayeron como una espada sobre ambos cuando, el 29 de octubre (al mismo tiempo que el país veía el despegue del Satélite Simón Bolívar) nuestros queridos gobernantes aparecieron en el este de Caracas, inaugurando un complejo formado por la nueva Plaza Miranda y EL CENTRO COMERCIAL MILLENIUM MALL, una obra que nada tiene que envidiarle al centro Sambil, y cuya conformación recuerda mucho al Centro Comercial Tolón y la adyacente plaza Alfredo Sadel (el desastre de otras que tanto le criticamos a Henrique Capriles Radonski).

Entonces, tenemos a un Presidente hablando horas y horas sobre lo peligroso que es el consumismo. Un Presidente que critica a aquellos que piensan que lo más importante es gastar todo su dinero en cosas banales. Un Presidente que critica la industria publicitaria, que nos hace creer que no somos nadie si no tenemos tremendo carro. Un Presidente que crea un partido cuya principal finalidad será impartirnos ideología y orientarnos a pensaren el bien del colectivo y no en el individual!

Y vienen entonces algunos de sus subalternos y la cagan bestialmente. Mire pa' cá y conozca el centro comercial que Diosdado y Rangel inauguraron: el Millenium Mall.

El centro comercial tiene, además, un edificio de oficinas (a la izquierda en la foto).

Tan bellos =)


La Alcaldía de Sucre y Millenium Mall, juntos y revueltos (más abajo mostraré una nota de ABN con más detalles sobre la obra).

¡Un kiosko de El Nacional!

...Para que no queden dudas...

¡Un MCDonald's! También hay un Wendy's, Chipi's y otras franquicias estadounidenses.

¡Las sillas de la Feria tienen forma del logo de Pepsi! Bienvenidos al Socialismo del Siglo XXI

¡Y hasta tenemos Beco, que kuul!

¡Que lindo, un Compumall y una Abstracta!

¡Saaamaaaaaa, una tienda Esprí! ¡De muerte leeeentaaaaaaa!

¡Un iStore! ¡Podré gastarme BsF. 12 mil en una MacBook Air! Ojalá tengan iPhones 5G

Entre el centro comercial y la plaza hay un edificio comunal de dos pisos, con paredes decoradas de mármol, que aún no ha empezado a funcionar pero será un hermoso regalo para Carlos Ocariz y sus acólitos.

Su arquitectura, no lo voy a negar, es bellísima. ¡Todo lo que uno necesita para inspirarse e ir de compras! "¡Comprar, cosas que no valen pa'ná!"

¡Y hasta parece una crucero estelar de Las Guerras de Las Galaxias! Que gringo me siento =)

El centro comercial tiene 5 niveles, y cinco más de estacionamiento.

La estatua de Miranda mira directamente hacia el Mall. Como si tuviera deseos de pararse de allí para ir a comer a McDonald's, comprarse un Nintendo Wii en Palm Manía o llevar a Catalina La Grande a comprarse unos zapatos. Miranda seguramente la pasaría bien en Tecniciencia, pero se indignaría al pasar frente al puesto de libros de El Nacional.

Si alguien tiene alguna duda de la participación de la Alcaldía de Sucre en este centro comercial, la Agencia Bolivariana de Noticias reseñó la inauguración de esta manera:
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Inaugurado Complejo Plaza Miranda en el municipio Sucre


Caracas, 29 Oct. ABN.- El Complejo Plaza Miranda fue inaugurado la tarde de este miércoles por el alcalde del municipio Sucre del estado Miranda, José Vicente Rangel Ávalos, como parte de un convenio entre la empresa privada y el sector público municipal.

Este complejo consta de la Plaza Miranda, en conmemoración al precursor venezolano Francisco de Miranda; de un edificio comunal, en el que los consejos comunales podrán contar con una sala de usos múltiples; un módulo policial, una biblioteca pública y del centro comercial Millenium Mall.

El alcalde Rangel Ávalos explicó que esta obra es producto de un trabajo mancomunado entre el sector privado y el público. "Estos espacios donde antes funcionaba una plaza fueron cedidos por nuestra Alcaldía para ser restaurados por la empresa Millenium, que también levantó el centro comercial que vemos al este de la plaza".

"Esto forma parte del compromiso que tienen algunos inversionistas en el país, aquellos que no se dejaron engañar por falsas ideas de que en este país no vale la pena invertir cuando se sabe que es todo lo contrario", dijo.

La Plaza Miranda cuenta con una estatua del precursor venezolano, así como con una hermosa fuente, caminerías y áreas verdes que la hacen lucir atractiva.

Debajo de la plaza se encuentra ubicado el estacionamiento del centro comercial con capacidad para unos mil 400 puestos. Mientras que el 'Mall' está conformado por cinco niveles subterráneos y cinco superficiales.

Este complejo está ubicado en la avenida Rómulo Gallegos con la principal de La Carlota, cerca de la estación del Metro Los Dos Caminos.
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Como si las colas ya no eran graves en la hipercongestinada avenida Rómulo Gallegos (donde se acaban de construir unos 5 ó 6 edificios residenciales nuevos), ahora también tendremos que sufrir del "efecto Sambil": larguísimas colas causadas por los visitantes del Centro Comercial. Justamente lo que llevamos 8 años criticando a Leopoldo López, ahora nos lo viene a hacer un alcalde "chavista".

Nuestros queridos ex-gobernantes regionales seguramente nos dirán que esto era una estrategia para ganar el voto de los opositores de la parroquia Leoncio Martínez y de Petare Oeste (El Marqués, Horizonte, La Urbina, etc.), pero el hecho es que mis amigos escuálidos, lejos de volverse "Diosdadistas" o "RangelAvalistas", lo que hicieron fue reirse y decirme cosas como "ves chamo, ahí tienes tu socialismo" o "¿Ya fuiste a comer en el McDonald's que te construyó Diosdado?".

¡Ningún escuálido se va a volver chavista sólo porque le construyan un centro comercial, por amor de Dios! Lo que sí puede pasar es que un revolucionario con principios se niegue a votar por un chavista de pacotilla. Rangel Ávalos obtuvo 23,4% de apoyo en Leoncio Martínez en las elecciones regionales de 2004, pero ese porcentaje bajó a 18,04% el 23 de noviembre.

La gente quiere alcaldes que les resuelvan sus problemas y que hagan una buena gestión.Rangel Ávalos no lo hizo. Sectores del chavismo estaban muy descontentos con él y trataron de promover un referendo revocatorio en su contra en 2006, pero el MVR y el Ministerio de Comunicación los obligaron a callarse. Esos señores que dieron esas órdenes también son responsables de la derrota en Sucre.

Aún así, fui y voté por ambas plastas. Cualquier duda que tenía de apoyarlos se disipó luego de aguantar 4 horas de comentarios contra el Presidente Chávez de parte de mis amados vecinitos opositores en la cola para votar: todos llenos de fascismo, discriminación y odio. Pero de cualquier forma, perdimos y ahora tenemos que aguantar al fascismo de Primero Justicia dominando en nuestro sector por unos largos cuatro años, que intentaremos recortar a dos.

Sólo quiero que el PSUV deje de ocultar una verdad importantísima: perdimos en Petare por la ineficiencia del Señor Rangel Ávalos, y porque ni Juan Barreto ni Diosdado le dedicaron más cariño al municipio Sucre.

Dejemos de echarle la culpa solamente a la NED, porque la NED hizo lo que cualquier administrador sensato haría: buscaron el municipio más ineficiente y donde hay más descontento, e invertir allí 4,7 millones de dólares. Ni por el carajo la NED hubiera gastado ese dinero acá si nuestro alcalde fuera modelo de eficiencia... ¡la gente los hubiera echado a patadas!

Tampoco podemos echarle la culpa solamente a los centros electorales, porque aquí la gente hizo de todo para votar por Chávez en 2006.

En fin. Espero con ansias que la Escuela de Cuadros del PSUV resuelva todas estas incoherencias, pero para eso, Diosdado y Rangel tienen que estar sentados junto a nosotroscomo alumnos y no como "profesores", a menos que querramos convertir al Psuv en un partido Sambilista.

Por último, si el candidato Jesse Chacón hubiera denunciado desde el principio la ineficiencia de Rangel Ávalos, hubiera prometido corregir sus errores y se hubiera desmarcado completamente de él, tal vez él sería hoy el alcalde del municipio Sucre. Todo lo contrario, su posición ambigua sirvió para que la oposición hiciera una campaña de guerra sucia en su contra, asociando su imagen con la de Rangel Ávalos. Que nos sirva a todos de lección: el acagüetear la ineficiencia de los demás nos traerá consecuencias.

lbracci@gmail.com



martes, noviembre 25, 2008

Sida, ¿Una enfermedad del siglo XIX?

Sida, ¿Una enfermedad del siglo XIX?

LUIS MIGUEL ARIZA 23/11/2008

El 1 de diciembre, Día Mundial del Sida, vuelve a recordarnos lo terrible de una pandemia que ha matado ya a 30 millones de personas. Nuevos hallazgos sitúan su origen ¡en 1884! La historia del monstruo guarda sorpresas espeluznantes.

I. Enigmático origen

A Michael Worobey le gusta pensar que es arqueólogo. En vez de desenterrar vestigios de una civilización pasada, husmea el rastro de los fragmentos de ADN fósil dejado por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), desde el misterioso momento en que saltó de la jungla africana para infectar al ser humano. La arqueología molecular tiene una parte de laboratorio y otra de campo, y por ello no está exenta de peligros. Worobey viajó al Congo por primera vez en el año 2000, como estudiante graduado del equipo del eminente biólogo británico William Hamilton. El país estaba sumido en una guerra civil, pero el objetivo de Hamilton era analizar excrementos de chimpancé. El viaje le costó la vida, pues contrajo un tipo de malaria hemorrágica que lo mató poco después de regresar a Londres. Worobey también resultó herido. Se hincó una hoja de palma en la mano y desarrolló una infección en la sangre. Pero tuvo mucha más suerte. Durante los tres siguientes años volvería un par de veces a los bosques de Kisangani (la antigua Stanleyville), buscando nidos de chimpancé.

Hurgar en los excrementos de mono puede ser provechoso. Después de casi un centenar de análisis, Worobey y su equipo localizaron en 2004 los restos genéticos del virus de la inmunodeficiencia simia (SIV) en los chimpancés. Probaron, en cierta medida, que el SIV ya circulaba en las poblaciones de estos simios, pero que era genéticamente muy distinto a las variantes del tipo de VIH humano predominante, del grupo M (responsable del 95% de las infecciones en el mundo). Estas diferencias asestaron un duro golpe a la hipótesis que sugería que el virus había sido transmitido inadvertidamente a las poblaciones humanas en las campañas de vacunación oral contra la polio llevadas a cabo en África -especialmente en el Congo entre 1957 y 1960-, ya que la vacuna estaría preparada con tejidos de chimpancé. El misterio del origen de la epidemia permanece. ¿Cómo pudo suceder? ¿Y cuándo?

Una primera respuesta se ocultó en el interior de varios pedazos de hígado, bazo y cerebro pertenecientes a un chimpancé hembra bautizada como Marilyn. Habían pasado inadvertidos durante casi diez años en el fondo de una nevera del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos. El animal fue capturado en un lugar no especificado de África y enviado a la Base Holloman de la Fuerza Aérea en Nuevo México en 1963, un lugar donde sometía a los chimpancés a toda suerte de torturas dentro del programa de entrenamiento de vuelos espaciales. Muchos murieron, ninguno voló, pero los monos hicieron posible que el hombre llegase a la Luna seis años después. A Marilyn le debemos algo más. En 1985, cuando ya se sabía que el sida estaba ocasionado por un virus, los investigadores hallaron anticuerpos en la sangre de esta vieja mona, que aún vivía. Eso mereció que sus restos fueran conservados tras su muerte; en el futuro podrían resultar de alguna utilidad. Pero alguien se olvidó de ello. Hasta que un investigador limpió esa nevera, sospechó que esos pedazos de chimpancé podrían ser valiosos y se los envió a la investigadora Beatrice Hahn, actualmente en la Universidad de Alabama. Hahn lanzó una bomba científica en una conferencia de retrovirus celebrada en Chicago en 1999, y el mundo pensó que se había encontrado el eslabón perdido del sida: Marilyn había sido infectada por una variante del SIV tan parecida al VIH, que forzosamente compartían un antecesor común: el virus saltó desde los chimpancés a los humanos.

Hay otra pieza de este rompecabezas: un hombre africano que murió en 1959, al que ahora la ciencia le considera el primer enfermo constatado de sida. En 1998, los expertos analizaron 1.213 muestras de sangre que se habían recogido en África entre 1959 y 1982. La más antigua procedía de un hombre bantú que vivió en la antigua capital de Léopoldville -la actual Kinshasa-, en lo que entonces era el Congo belga, y contenía secuencias genéticas de un tipo de virus VIH tan antiguo, que forzosamente obligaron a los investigadores a pensar que el mismo virus había mutado posteriormente en otras cepas más modernas. A este insigne paciente se le ha añadido otro: una mujer que vivió por entonces en Léopoldville y que moriría tan sólo un año después, en 1960. Después de su trabajo con chimpancés, Worobey se embarcó en una búsqueda para pescar fragmentos antiguos del material genético del VIH en las muestras de tejidos humanos provenientes de África central -especialmente de Kinshasa- de hace 40 años.

Pero no es nada fácil obtener tejidos de africanos muertos hace cuatro décadas. Las neveras y la electricidad permanente no abundan ni siquiera hoy en algunos lugares de África. Los tejidos se salvaron de la destrucción al ser impregnados en cera de parafina -un método usado en la actualidad para preservar las biopsias-, y viajaron desde la universidad africana hasta el laboratorio de Worobey en Arizona. Pero resulta mucho más difícil rastrear un virus como el del sida y esperar recompensa. De los veintisiete bloques de tejido y cera, el equipo de Worobey cantó el bingo en uno sólo: 48 fragmentos genéticos del VIH tipo 1, del grupo M. Pero, ¿a quién pertenecían? "Tenemos una información muy limitada", explica este biólogo norteamericano de la Universidad de Arizona al otro lado del teléfono, desde su casa en Tucson, Estados Unidos. "Sabemos que era una mujer joven de unos 28 años, que en 1960 tenía alguna clase de anormalidad en sus nódulos linfáticos, y que acudió al doctor para que se le hiciera una biopsia. Y es interesante, ya que la hinchazón de estos nódulos suele ser el primer síntoma de que alguien ha sido infectado por el VIH, antes de que desarrolle el sida".

La nueva pieza de este puzzle cambia profundamente el retrato de una pandemia que hasta la fecha ha infectado a unos 60 millones de personas en el mundo y matado casi a la mitad. Hablamos del VIH, pero en realidad hay muchas variantes, todo un árbol de virus con muchas ramificaciones. Se conocen dos especies, el VIH-1, que es el predominante, y el VIH-2, más raro, propio de África occidental y menos contagioso. El VIH 1 se divide en tres grandes grupos (M, N y O). El grupo M, el más extendido, tiene a su vez varios subtipos, desde el A hasta el K. El que mató a la joven africana en 1960 (identificado como DRC60) difiere en un 12% del que causó la muerte del "paciente cero". Hombre y mujer vivían en Kinshasa, y sus virus son del grupo M, pero difieren: uno está más próximo al antecesor del subtipo A, mientras que el otro lo está del D. ¿Cómo es posible que en esa época ya hubiera dos cepas distintas circulando por la población? "Son dos virus muy diferentes, lo que nos indica, incluso ya en 1960, que el VIH había evolucionado en los humanos durante décadas", dice Worobey a El País Semanal. "Eso nos permite calibrar el reloj molecular para estimar cuándo apareció el antecesor". Su reloj del tiempo se detiene en 1908, con un error de una veintena de años arriba o abajo. Las conclusiones son espeluznantes. El sida podría haber dado su primer zarpazo en África tan pronto como en 1884, tan sólo dos años después de la muerte de Charles Darwin. Y posiblemente mataba a gente en los años en que se hundió el Titanic. Quizá empezara con unos pocos individuos hacia 1910, pero su crecimiento resultó exponencial. En 1960 ya circulaban varios tipos de virus que aniquilaban las defensas inmunológicas en África central a un ritmo relativamente reducido. En silencio, ocultándose tras la máscara de otras infecciones que aparecen cuando se derrumba el sistema inmune. "Quizá fueran unos cientos o unos pocos miles los que morían, pero la clave es que el virus mata al eliminar el sistema inmunológico, por lo que no hablamos de una sola enfermedad, hay un trasfondo de varias", dice Worobey. "La clave, desde mi punto de vista, es la tuberculosis. Incluso hoy día es la dolencia que mata a más infectados por el sida, y es difícil decir si alguien padece sólo tuberculosis o si la tiene por culpa de una infección del virus. Pudo haber mucha gente que muriera por tuberculosis derivada del sida, pero eso no habría llamado la atención". Léopoldville pudo actuar como el epicentro, pero no se sabe cuál es el lugar de procedencia de Marilyn. Se han encontrado virus simios más parecidos al VIH-1 en chimpancés que habitan en el sureste de Camerún, a unos 700 kilómetros. Quizá allí se encontrara el foco de contagio. Nadie lo sabe. Puede que nunca lo sepamos.

jared diamond, profesor de Geografía de la Universidad de Berkeley, ha sugerido que durante miles de años, los cazadores humanos que descarnaban a los chimpancés podrían haberse contagiado ocasionalmente con el virus. Pero hizo falta mucho más para que se produjera una pandemia como la actual. Según este experto, si el sida se ha establecido en las poblaciones humanas de forma definitiva en los últimos 50 años, es precisamente por el crecimiento de estas poblaciones hasta alcanzar los estándares modernos, lo que ha facilitado el contagio masivo. El VIH necesitaba cultivarse en una población numerosa, pero antes de 1900 no había en África ciudades grandes. Creció en silencio durante la primera mitad del siglo XX. Desde las profundidades de la selva, y aprovechándose de las barcazas que discurrían por el río Congo -el único medio de transporte en aquellos tiempos-, el virus podría haber alcanzado Léopoldville; posiblemente, a través de los cazadores de chimpancés que acudían a los núcleos urbanos para vender su carne o comerciar con ella. Es una especulación, desde luego. Pero el río Congo coloca a Léopoldville en una ruta de escape desde el sureste de Camerún.

II. El gran asalto: 1980

La segunda parte de esta historia comienza en el otoño de 1980. El doctor Michael Gottlieb, del Centro Médico de Los Ángeles de la Universidad de California, se las vio en su consulta con un paciente de 33 años: blanco, pálido, muy delgado, el joven tenía la boca llena de una sustancia pastosa blanca y dificultades respiratorias. Una broncoscopia reveló que sus pulmones estaban invadidos por un protozoo llamado Pneumocystis carinii, causante de una neumonía muy rara (PCP), a veces vista en grupos de ancianos o en niños prematuros. Los análisis de sangre mostraron que el enfermo tenía una proporción muy baja de las células T, las encargadas de avisar a las defensas humanas cuando se produce una infección. El hongo que le corroía la boca, Candida albicans, se contagiaba por vía sexual. El 3 de mayo de 1981, el paciente murió. Pero no fue el único caso. Un enfermo del doctor Joel Weisman, de la misma universidad, acudió a su consulta con los nódulos linfáticos hinchados. Poco después desarrolló una neumonía PCP. Como relata la escritora Laurie Garret en su obra The coming plague, Weisman se reunió con su colega Gottlieb, que ya tenía tres pacientes más con los mismos síntomas. ¿Qué estaba sucediendo para que hombres sin antecedentes clínicos, que apenas sobrepasaban los treinta, terminasen como esqueletos, con sus defensas derrumbadas sin que la ciencia médica pudiera hacer nada? Sólo tenían una cosa en común: eran gays; además, alguno se inyectaba drogas. La mayoría mostraba un tipo muy raro de cáncer de piel, el sarcoma de Kaposi. Los expertos de los CDC pidieron más fondos, pero empezaban a sufrir las consecuencias de la reaganomics, la política de recorte presupuestario de la nueva Administración de Reagan. El propio Curran, al frente de su departamento, sólo pudo conseguir 200.000 dólares para intentar realizar un estudio a escala nacional.

En las navidades de 1981 ya habían muerto 270 personas, aunque no todas eran homosexuales. Los Centros de Control de Enfermedades de Atlanta (CDC) bautizaron la nueva enfermedad como GRID (siglas en inglés de Gay Related Inmunodeficiency Disease, o inmunodeficiencia asociadas a los gays). En todos ellos las defensas inmunológicas se habían derrumbado. El GRID comenzó a aparecer en Europa. En 1981 se detectaron 36 casos; el primero fue diagnosticado en Francia. Pronto se vio que la enfermedad no se circunscribía al colectivo homosexual. Pese a todo, en los primeros 13 meses de investigaciones del GRID, los CDC gastaron menos de un millón de dólares.

A mediados de 1982, los investigadores averiguaron que el mal se extendía a través de los drogadictos que utilizaban las jeringuillas. Y en junio de ese mismo año, el equipo de Jim Curran ya tenía constancia de que uno de cada cuatro hombres con PCP era heterosexual. En los 152 casos que habían estudiado a fondo había ocho mujeres y ocho personas heterosexuales que no eran drogadictas ni usaban jeringuillas. También se había descubierto que la enfermedad había prendido con fuerza en Haití. En algunos casos diagnosticados las personas eran hemofílicas y habían recibido transfusiones de sangre del factor VIII, necesario para la coagulación.

En diciembre de 1982, Estados Unidos contabilizaba 788 casos confirmados por los CDC; el 42% no pertenecían a ningún grupo de riesgo, ni eran homosexuales, ni drogadictos, ni hemofílicos. El término GRID fue abandonado, y la enfermedad fue rebautizada como AIDS (siglas en inglés de Adquired Immune Deficiency Syndrome); en español, sida (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida). Existían sospechas de que un virus transmitido por la sangre podría ser el causante, y ese mismo año, los CDC anunciaron los casos de cuatro bebés a los que se les había diagnosticado sida. Ninguno había recibido transfusiones, pero sus madres tenían la enfermedad, o eran drogadictas que usaban jeringuillas por vía intravenosa. La enfermedad podría pasar de madre a hijo. Cambió la percepción de repente: todo el mundo podría ser susceptible de caer en las garras del sida. En mayo de 1983, John Maddox, director de la prestigiosa revista científica Nature, escribió un furioso editorial en el que el que comentaba la alarma de los expertos por una enfermedad "previamente no reconocida, y quizás de una condición no existente y tan alarmante, que la tentación de considerarla como una enfermedad de una sociedad decadente, una versión de última hora sobre el destino de Sodoma y Gomorra, se antoja irresistible". Maddox denunció la "patética promiscuidad de los homosexuales", calificándolos de "la amenaza más obvia para la salud pública".

¿Por qué el sida apareció antes en la comunidad homosexual? "Obviamente, el hecho de que sea uno gay no le hace a uno más candidato a infectarse, lo que cuenta es el número de contactos sexuales", responde Andrew Rambaut, investigador del Instituto de Biología Evolutiva de la Universidad de Edimburgo. Añade que el sexo anal conlleva más riesgo de transmitir el virus. "Lo que ocurrió en Estados Unidos es que el virus entró en un grupo muy promiscuo de gays y se extendió entre ellos. Con los drogadictos la propagación fue incluso más rápida por culpa de una red de intercambio de jeringas". De acuerdo con Rambaut, la enfermedad fue detectada cuando los pacientes gays en San Francisco mostraron a sus médicos una forma de neumonía muy rara, un hecho epidemiológico que no pasa desapercibido.

El virus no sería identificado hasta febrero de 1985, después de una histórica disputa científica entre el norteamericano Robert Gallo y su verdadero descubridor, el virólogo francés Luc Montagnier (reciente premio Nobel de Medicina y Fisiología 2008). Pero en 1985, la prensa norteamericana se las arregló para encontrar un culpable con nombre y apellidos: un asistente de vuelo canadiense llamado Gaetan Dugas, quien, según los investigadores, había mantenido cerca de 750 contactos sexuales entre 1978 y 1982. Dugas fue vilipendiado: paciente cero, quien introdujo la epidemia en Estados Unidos.

Una idea absurda. Un estudio publicado en 2007 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), llevado a cabo por el equipo de Andrew Rambaut, analizó la sangre de cinco de los primeros enfermos en Estados Unidos que fueron diagnosticados de sida y que provenían de Haití, junto con 117 pacientes de todo el mundo. Del estudio genético surgió toda una suerte de árbol de distintas formas de VIH, y de su comparación se sacaron fascinantes conclusiones: el virus saltó desde África hasta Haití en 1966, y desde allí, hasta alcanzar Estados Unidos, con una probabilidad del 99,8%, en 1969; es decir, ya circulaba por varias ciudades norteamericanas 12 años antes de que Gottlieb se topara con su primer paciente. El virus encontró en una parte de la comunidad gay y en los drogadictos que intercambiaban jeringas una forma para propagarse con mayor rapidez.

III. ¿Futuro con vacuna?

Ha transcurrido un cuarto de siglo. Y para Fauci estamos aún en medio de la tormenta. "Hay 33 millones de personas que viven con el virus del sida. El año pasado hubo 2 millones de muertos y 2,7 millones de infectados", dice Fauci. Las mujeres contabilizan la mitad de las infecciones. En España se diagnosticaron 1.464 casos de sida en 2007, según el Instituto de Salud Carlos III, una tendencia a la baja que supone un 78% menos de los registrados en los últimos 11 años.

Las buenas noticias: el número de infectados en algunos países africanos como Zimbabue, Botsuana, Malaui o Zambia parece haberse estabilizado o está en descenso. Y ahora casi tres millones de personas están recibiendo tratamientos antirretrovirales en países en desarrollo -incluido el 33% de las madres con VIH que están embarazadas-, algo impensable años atrás. Este milagro se lo debemos a dos hombres bien diferentes: el multimillonario Bill Gates y el presidente norteamericano George W. Bush, cuya imagen política internacional es desastrosa, pero que en 2003 movilizó 48.000 millones de dó­lares para combatir el sida, la tuberculosis y la malaria, en un plan de emergencia que ha proporcionado antivirales este año a 1.641.000 personas en 15 países. En Botsuana, más del 90% de los infectados ya reciben tratamiento; en Namibia, este porcentaje de privilegiados pasó del 1% en 2003 al 88% en 2007, y en Ruanda, del 3% al 71% en ese periodo.

Las malas noticias siguen siendo muy malas: Suráfrica se lleva la peor parte de la epidemia, con más de seis millones de infectados. En los países de la Europa del Este, en Rusia y Ucrania, el virus se extiende por el uso de jeringuillas compartidas entre drogadictos y por el comercio del sexo mediante la prostitución, la esclavitud y la trata de blancas.

¿Para cuándo la vacuna? Hasta el momento, todos los intentos para lograrla han fracasado (la última y más sonada decepción es el proyecto STEP, patrocinado por Merck). Incluso los mejores científicos cometen errores de bulto. En 1984, un año antes de la determinación del VIH, Robert Gallo anunció en una rueda de prensa que una vacuna podría estar lista en ¡dos años!

Fauci concluye que estamos en la infancia de la investigación de la vacuna. "El problema es que el VIH es muy diferente de cualquier virus al que nos hayamos enfrentado", asegura. Hay que distinguir entre la vacunación clásica y la del VIH. En la primera, "la naturaleza nos enseña que el cuerpo genera la respuesta inmune, incluso con enfermedades tan terribles como la viruela y la polio. El cuerpo arma automáticamente una respuesta inmunológica que elimina la infección y permite una protección de por vida contra los siguientes desafíos". Sin embargo, con el VIH, las enseñanzas de la naturaleza no sirven. El virus (en realidad, muchas de sus variantes) se las arregla para resistir de una manera u otra dentro de nosotros y termina matando al huésped. La clave radica en averiguar por qué el cuerpo no lo logra. Es una cuestión de adquirir nuevos conocimientos. "Ahora no soy capaz de mostrar mi pesimismo o mi optimismo", asegura este experto. "Tenemos aún mucho que aprender".




viernes, noviembre 21, 2008

EE.UU. "cederá dominio global" según informe de inteligencia

EE.UU. "cederá dominio global"
Redacción BBC Mundo

La preponderancia económica, militar y política de Estados Unidos decaerá muy probablemente en las próximas dos décadas según alertan las agencias de Inteligencia de ese país.

Portaaviones estadounidense USS Stennis
El probable que la Marina estadounidense tenga más compañía en el futuro.
La influencia estadounidense se debilitará en la medida en que China e India se hagan más poderosos, predice el Consejo Nacional de Inteligencia (NIC, por sus siglas en inglés) en su último reporte sobre tendencias globales.

El dólar dejará de ser la principal moneda para el intercambio global y la escasez de agua y comida alimentarán los conflictos, agrega.

El informe del NIC llega en momentos en que el presidente electo de Estados Unidos, Barack Obama, se prepara para asumir su cargo.

Las conclusiones seguramente serán una desalentadora lectura para Obama, ya que pintan un sombrío panorama sobre la influencia y el poder estadounidenses en el futuro, afirma Jonathan Beale, corresponsal de la BBC en Washington.

"Los próximos 20 años de transición hacia un nuevo sistema están llenos de riesgos", dice Tendencias Globales 2025, el último de los reportes que el NIC prepara cada cuatro años antes del inicio del siguiente periodo presidencial.

Armas nucleares y más

El estudio del NIC en 2004 pintaba un panorama mucho más benevolente para la posición global de Estados Unidos, con el dominio estadounidense con perspectivas de continuar.

Pero el último informe dice que el crecimiento de economías como China, India y Brasil presentarán a Estados Unidos una mayor competencia en la cúpula de un sistema internacional multipolar.

Además, destaca que la actual crisis financiera se está convirtiendo en el inicio de lo que considera un enorme cambio hacia una nueva economía global.

Un mundo con más centros de poder será menos estable que otro con uno o dos superpotencias, advierte, ofreciendo mayor potencial para el conflicto.

Vehículos militares estadounidenses en Irak
El NIC predice un mayor potencial para el conflicto en el futuro.
El calentamiento global tendrá un mayor impacto para 2025, disparando una escasez de agua y comida que puede alimentar enfrentamientos alrededor del mundo.

Y el riesgo de uso de armas nucleares es muy probable que crezca, según el informe, en la medida en que los llamados estados parias y grupos terroristas consigan acceder a este tipo de armamentos.

Pero el NIC también facilita cierta perspectiva a los líderes para que tomen acciones que permitan prevenir esos escenarios.

"No está más allá de la imaginación de los seres humanos, o los sistemas políticos, o en algunos casos del funcionamiento de los mecanismos del mercado el ocuparse y aliviar, y en algunos casos solucionar, tales problemas", señala Thomas Fingar, presidente del NIC.

Y, según agrega el corresponsal de la BBC, vale la pena tener en cuenta que la inteligencia estadounidense ya se ha equivocado antes.


miércoles, noviembre 19, 2008

Alquilan Madagascar

Alquilan Madagascar
Redacción BBC Mundo

Plantación de maíz
Los países asiáticos dependen de la importación de maíz desde EE.UU.
La empresa surcoreana Daewoo Logistics alquiló un tercio de la tierra arable de Madagascar para cultivar maíz para asegurar el abastecimiento alimenticio de Corea del Sur.

El contrato de alquiler de un millón de hectáreas, equivalente a la mitad de Bélgica, es de 99 años y la empresa espera cultivar en ellas cinco millones de toneladas de maíz anuales de aquí al 2023.

El objetivo final es reemplazar más de la mitad de las importaciones de maíz que ahora provienen de Estados Unidos. Corea del Sur es uno de los mayores importadores de maíz del mundo, producto que se usa fundamentalmente para alimentar animales.

El conglomerado surcoreano también cultivará aceite de palma en otras 300.000 hectáreas tras asegurarse el control directo de estas plantaciones.

Jamás visto

Es el mayor acuerdo que he visto jamás, hasta ahora el alquiler de terrenos para agricultura en zonas como Latinoamérica y la ex Unión Soviética rondaban las 50.000 ó 100.000 hectáreas
Carl Atkins, experto de Bidwells Agribusiness

"Es el mayor acuerdo que he visto jamás. Hasta ahora el alquiler de terrenos para agricultura en zonas como Latinoamérica y la ex Unión Soviética rondaba las 50.000 ó 100.000 hectáreas", afirmó en conversación con BBC Mundo Carl Atkins, experto de la consultora Bidwells Agribusiness.

Atkins añadió que todavía no se sabe qué efecto tendrá este acuerdo en Madagascar pero advirtió que el uso de mano de obra sudafricana, tal como especifica el acuerdo, probablemente perjudicará a las comunidades locales.

La Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) se declaró sorprendida por el acuerdo cuyos detalles todavía no han sido revelados.

"Hay muchas empresas invirtiendo en África porque allí todavía hay terreno. Lo que estamos viendo ahora son inversiones en cultivos alimenticios para exportarlos al país inversor tras el aumento de precios de hace unos meses", le dijo a BBC Mundo la economista de la FAO, Concepción Calpe.

La experta reconoció que todavía desconocen si el acuerdo entre Daewoo Logistics y Madagascar implicará, por ejemplo, la destrucción masiva de bosques o su efecto sobre la población local.

¿Neocolonialismo?

Adultos y niños en Madagascar
La FAO teme que la compra de tierras por multinacionales perjudique a los países africanos.
La FAO advirtió hace unos meses contra el surgimiento de un nuevo "sistema neocolonial" en el cual empresas internacionales, impulsados por la subida en el precio de los alimentos, arriendan tierras en países pobres para producir alimentos y exportarlos a los países ricos.

Durante la crisis alimenticia de este año, los precios de los alimentos alcanzaron niveles históricos, provocando disturbios en países como Egipto y Haití.

Desde entonces, los precios han bajado a la mitad pero se teme que vuelvan a aumentar en 2009, en parte debido al efecto del uso de alimentos para producir etanol.

Daewoo Logistics ya controla 50.000 hectáreas de maizales en Indonesia junto a la empresa productora de piensos, Nonghyup Feed.

Pero no es la única. Empresas de otros países como Arabia Saudita y Kuwait también buscan inversiones agrícolas en África o Asia para nutrir su mercado interno.

Y algunos países africanos han expresado su interés en recibir esta inversión.

Angola ha ofrecido tierra arable mientras que el primer ministro de Etiopía, Meles Zenawi, afirmó que quiere que países extranjeros inviertan en su agricultura.




martes, noviembre 18, 2008

General Motors pide auxilio!

Automotrices lanzan S.O.S.
Tomado de: BBC.com
Alan Mulally, presidente de Ford, junto a su colegas de Chrysler, Robert Nardelli,  y de GM, Richard Wagoner, durante la audiencia en el Senado
Ford, GM y Chrysler dicen estar al borde del colapso.

Las tres mayores fábricas de automóviles estadounidenses pidieron al Congreso asistencia por US$25.000 millones.

En una audiencia del Senado, los responsables de Ford, GM y Chrysler señalaron que sin un paquete de rescate las empresas que dirigen se arriesgan a un colapso.

Rick Wagoner, presidente de GM, dijo que su compañía necesitaba un préstamo para cerrar la "brecha financiera" que tiene por delante.

Pero ni la Casa Blanca ni los miembros del Partido Republicano desean usar los US$700.000 millones del paquete de rescate bancario para asistir a las automotrices.

Producción ineficiente

Wagoner dijo a los miembros de la Comisión de Bancos del Senado que los problemas que enfrenta la industria no se deben a una mala gerencia sino a la profundización de la crisis financiera global.

(Las automotrices) buscan la cura para heridas que mayormente se infligieron ellos mismos.
Christopher Dodd, presidente del Comité de Bancos del Senado
Sin embargo, la simpatía por los pesares de las fábricas de automóviles no parece demasiada.

El demócrata Christopher Dodd, presidente de la Comisión, afirmó que las automotrices "buscan la cura para heridas que mayormente se infligieron ellos mismos".

Pero reconoció que "cientos de miles de personas podrían perder sus empleos" si se permite el colapso de las compañías.

Los críticos republicanos señalan que la magnitud de la crisis financiera no es la única razón por la cual los mayores fabricantes de automóviles están en problemas.

Lo que ahora nos ha expuesto al fracaso es la crisis financiera global, que ha restringido severamente la disponibilidad de crédito y ha reducido las ventas de la industria al menor nivel per cápita desde la Segunda Guerra Mundial.
Rick Wagoner, presidente de GM
Ellos aseguran que la producción de Ford, GM y Chrysler es ineficiente y que sus costos laborales son mayores que los de cualquiera de sus competidores extranjeros.

Wagoner afirmó que a pesar de cierta percepción pública acerca de que GM no estuvo a la altura de los tiempos "nosotros estábamos ya bien encaminados en transformar completamente nuestra operación en América del Norte".

"Lo que ahora nos ha expuesto al fracaso es la crisis financiera global, que ha restringido severamente la disponibilidad de crédito y ha reducido las ventas de la industria al menor nivel per cápita desde la Segunda Guerra Mundial", explicó.

Impacto económico

Los ejecutivos de las automotrices argumentan que un colapso de la industria tendría un impacto económico catastrófico, con una pérdida estimada de tres millones de empleos en el primer año.

Alan Mulally, presidente de Ford, dijo que incluso la caída de sólo una de las compañías provocaría consecuencias generalizadas.

"La industria es demasiado interdependiente. Juntos representamos casi el 10% del PIB (Producto Interno Bruto) de Estados Unidos, y si alguno de los fabricantes de automóviles se derrumba, esto acarrea severas implicaciones para el resto", afirmó.

Ambulancias circulan por la banquina de una autopista en EE.UU.
Las automotrices estadounidenses necesitan un resucitador.
Los líderes de las bancadas en el Congreso están intentando elaborar un compromiso tras bambalinas que permita acercar algún tipo de ayuda a las automotrices antes de finales de año, pero la perspectiva de lograrlo luce pobre.

Los demócratas ya han rechazado la opción favorecida por los republicanos y la Casa Blanca, que permitiría a la industria echar mano de un programa de préstamos por US$25.000 millones diseñado para ayudar a las compañías a desarrollar vehículos más eficientes.

GM alertó que podría quedarse sin dinero en cuestión de semanas y que no pueden esperar a la asunción del presidente electo, Barack Obama, -quien prometió ayudar a las automotrices- en enero próximo.

Las audiencias continuarán el miércoles próximo.