jueves, diciembre 13, 2012

¿Por qué tú, que eres inteligente...?


¿Por qué tú, que eres inteligente...?

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No hay expresión más refocilada que la de quien cree haber encontrado un método infalible para ganar en la lotería o vencer en todas las discusiones. Es fácil reconocerlo. Nos sigue varias cuadras haciéndose el disimulado, lee un papelito como para no olvidar el número de su billete ganador, y por fin nos aborda, con la cara de estreñido de quien da un pésame: -¿Por qué tú… que eres inteligente… que eres preparado… eres de izquierda…?

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Si tus conclusiones no son satisfactorias, le digo, revisa tus premisas. Lo que estás diciendo es que no soy inteligente o que la izquierda no es inteligente. Si no soy inteligente, te equivocas al decir que lo soy, y mucho más al discutir conmigo, porque a nadie le interesa que le dé la razón un bruto. Si dices que la izquierda no es inteligente, demuéstralo, porque a quien alega un hecho le toca la carga de la prueba.

3

Demostrar que la izquierda no es inteligente es pan comido. Es obvio que no eran inteligentes ni Marx ni Engels, cuyas ideas mueven al mundo hace más de un siglo, ni Lenin o Mao, que convirtieron países semifeudales en potencias. Tan brutos como izquierdistas eran Arthur Rimbaud, Emilio Zolá, Oscar Wilde, Bernard Shaw, Bertrand Russell, José Martí, Albert Einstein, Robert Oppenheimer, Pablo Picasso, Charles Chaplin, Sergio Eisenstein, Vladimiro Tatlin, Igor Stravinsky, Sergio Prokofiev, Tristán Tzara, André Bretón, Ernest Hemingway, Jean Paul Sartre, Diego Rivera, José Clemente Orozco, Siqueiros, Federico García Lorca, Luis Buñuel, Mariátegui, Pablo Neruda, Vicente Huidobro, Salvador Allende, Elena Poniatowska, Tina Modotti, Noam Chomsky, George Clooney, Sean Penn, Oliver Stone, Michael Moore, Naomi Klein, Guayasamín, Jorge Amado, Ciro Alegría, Jorge Icaza, Julio Cortázar, Ernesto Cardenal, Eduardo Galeano, Gabriel García Márquez, Aníbal Nazoa, Aquiles Nazoa, Alfredo Armas Alfonzo, Laura Antillano, Régulo Pérez, Fruto Vivas, Vladimir Acosta…

-¿Perdón, quiénes?- Nos pregunta el implacable juez de la inteligencia, pestañeando como bateador que deja pasar mil strikes sin abanicar uno.

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Admitamos que la constelación de fundadores del mundo y del pensamiento modernos nada significan ante el Filósofo del Zulia, que descubrió que no hay que pedir peras al horno, ante la rectora Arocha, quien desfiló con pancarta proclamando que “no acateremos” la Ley de Universidades, o ante la diputada que vive conjugando el verbo responsabilidad ¿Se puede ser Gente Pensante sin pensar, o sin tener obra, como bien lo demuestra la derecha intelectual, o alguna izquierda que al pasarse para la derecha dejó de crear?

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El estudio “Mentes brillantes y actitudes oscuras: habilidad cognitiva inferior predice un mayor prejuicio, ideología derechista y bajo contacto intergrupal”, de Gordon Hodson y Michael Busseri, de la Universidad de Brock (Psychological Science, Febrero 2012, 23: 187.195, doi: 10.1177/0956797611421206) revela eso mismo: los menos inteligentes son derechistas, prejuiciados e inhábiles para el contacto grupal. Investigadores de la Universidad de Zurich, dirigidos por Erns Fehr, encontraron, según Yosuke Morishima, que “los voluntarios que se comportaron más altruistamente también tenían una mayor proporción de materia gris en la unión entre los lóbulos parietal y temporal”. Según Chris Mooney, en The republican war on science, los conservadores puntúan muy por debajo de los progresistas en los test sicológicos que miden la “apertura a la experiencia”, y se encierran en una “clausura cognitiva del mundo” (http://terceracultura.net/tc, 27 agosto 2012). ¿Para qué multiplicar argumentos? El conservador sólo masca el chicle del pasado. Todo adelanto se debe a algún progresista.

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Nuestro preguntón, como todo derechista, tiene bajo nivel de atención y no soporta argumentos. Antes de que terminemos nos deja, vuelve a leer su papelito y se pega detrás de Román Chalbaud, recitándole: “¿Por qué tú… que eres inteligente… que eres preparado…?”

Por fortuna la inmensa mayoría del pueblo venezolano es inteligente.

domingo, diciembre 09, 2012

Los profesores de colegio son celebridades en Hong Kong


Los profesores de colegio son celebridades en Hong Kong

Tutores en Hong Kong
Aparecen posando glamorosamente en enormes carteles de centros comerciales y autobuses.
Pero no son estrellas de cine ni supermodelos: son los reyes y las reinas de la tutoría en Hong Kong, que ofrecen a los alumnos una oportunidad para mejorar sus mediocres calificaciones.
En la cultura consumista del país, la apariencia vende. Algunos tutores famosos, que lucen sofisticados peinados y prendas de diseñadores, son tratados como ídolos por los jóvenes que acuden a sus clases.
Algunos se han hecho millonarios e incluso aparecen regularmente en programas de televisión.
"Si quieres ser un tutor superior, debes ser joven y atractivo. Los estudiantes se fijan en la apariencia", dice Kelly Mok, de 26 años, una "tutora reina" en King Glory, uno de los establecimientos tutoriales más grande de Hong Kong.
No sólo usa ropa y accesorios de diseñador en los carteles publicitarios: así es que a ella le gusta vestirse fuera de clases. Pero, aclara, sus servicios no serían tan demandados si no enseñara a sacar las mejores calificaciones en su asignatura: el inglés.

Imagen de rock star

Richard Eng
Richard Eng ha aportado un enfoque de espectáculo al hecho de mejorar las calificaciones en los exámenes.
Richard Eng del Beacon College es considerado el primer "tutor estrella" de Hong Kong.
Exmaestro de una escuela secundaria, dice que tuvo la idea después de aparecer en las fotografías publicitarias de su hermana artista.
"En la escuela todos los profesores tienen el mismo aspecto, no hay emoción", señaló.
Su imagen aparece en las carpetas que contienen consejos para estudiar y también en bolígrafos y otros artículos escolares. Los objetos se volvieron tan codiciados que catapultaron su estatus a estrella de rock entre los jóvenes.
El fenómeno de los tutores celebridad es el resultado del enorme crecimiento de los estudios fuera de la escuela en Asia.
El asunto se ve alimentado por los exigentes sistemas de exámenes y por padres ambiciosos que desean que sus hijos obtengan un puesto en las mejores universidades.
En las sociedades en las que el éxito se equipara con las buenas calificaciones, la ansiedad de los padres se transforma en un "flujo constante de ingresos" para los centros de tutoría, de acuerdo con un estudio realizado por el Banco Asiático de Desarrollo (BAD).
La industria de la tutoría, o "educación en la sombra" como la llama el Banco Asiático de Desarrollo, se ha vuelto muy popular en Asia, debido también al crecimiento de las universidades y de la creciente proporción de abandono escolar.
El profesor de la Universidad de Hong Kong, Mark Bray, uno de los autores del estudio del BAD, dijo que un asombroso 72% de los estudiantes del último año en Hong Kong ahora acude a clases con profesores particulares.
Las familias más ricas siempre han pagado por tutoría individual. La novedad de los tutores estrellas es que ofrecen consejos y exámenes de revisión para los menos pudientes, estudiando en grupos de más de 100 personas.

Una ventaja

Kelly Mok
Olvídense de los parches en los codos, la tutora Kelly Mok enseña inglés con estilo.
Y no se trata sólo de Hong Kong. La tutoría "se ha extendido e intensificado en Asia y cada vez se comercializa más", explica el profesor Bray. En Corea del Sur, el 90% de los niños en edad escolar primaria asisten a clases de este tipo.
En Corea del Sur, Tailandia, Sri Lanka y la India, las escuelas de tutoría se valen de los tutores estrellas para atraer más estudiantes. "Ellos han encontrado una manera de atraer a los jóvenes", dice.
"En Kota también hemos experimentado este fenómeno de tutores estrellas", señaló Pramod Maheshwari, director ejecutivo de la escuela Career Point Coaching en Kota, Rajastán, una ciudad de India en la que los centros de tutoría residenciales atraen a estudiantes de todo el país.
"A los estudiantes se le puede dar una ventaja", dice. Para él, en última instancia, la expansión de la tutoría no está impulsada por las personalidades, sino por "la ineficiencia del sistema escolar".
"En India, el nivel de educación de los estudiantes no es lo suficientemente exigente y millones se preparan para exámenes universitarios competitivos. Es un mercado enorme", afirma Maheshwari.
En China, donde las escuelas privadas de tutoría eran desconocidas hasta que la economía se abrió en la década de los 90, la escuela New Oriental Education and Technology ha crecido hasta convertirse en uno de los centros más grandes de tutoría en Asia, con alrededor de 2,4 millones de estudiantes este año.
Cuenta con 17.600 profesores en 49 ciudades y una red en línea de más de 7,8 millones de usuarios.
Cotiza en la Bolsa de Nueva York desde 2006. Su fundador, Michael Yu (también conocido como Yu Minhong), se convirtió en un multimillonario gracias a su mezcla de ejercicios de aprendizaje con comedia e incluso con discursos motivacionales.
El hombre de origen humilde, que llegó a ser profesor de inglés en la Universidad de Pekín, utilizó el modelo de Hong Kong de emplear tutores estrellas con el fin de preparar a los estudiantes para las pruebas de universidades extranjeras.
La tutoría a veces es considerada como una contribución al rendimiento de los países de Asia del este, sobre todo en matemáticas.

Prohibición

autobús
El 72% de los estudiantes del último año en Hong Kong ahora acude a clases con profesores particulares.
También ha habido intentos de reducir los costos de las tutorías.
En la década de los 80, el gobierno de Corea del Sur emitió una prohibición general sobre las clases particulares.
Aunque demostró no ser ejecutable, la medida reflejó las preocupaciones de que la matrícula ponga demasiada presión sobre los alumnos. Los profesores además se quejaban porque los alumnos se dormían en clase, después de largas noches de tutoría.
En 2009, el gobierno surcoreano adoptó medidas para limitar el número de horas que los estudiantes pasaban en los centros de tutoría, en un intento de reducir el estrés infantil y aumentar el nivel de pensamiento creativo.
Sin embargo, el impacto ha sido limitado, provocando muchas clases de tutoría se lleven a cabo en línea.
El gobierno se ha dado cuenta de que la única forma de cambiar la tendencia es modificar la cultura de exámenes, reducir el número de pruebas para entrar a la universidad y alentar a las universidades a que tomen en cuenta otros factores de preparación del estudiante y no solo una calificación.
Un estudio demostró que la tutoría en Singapur, aunque tiene una influencia positiva en una materia específica, le quita tiempo al resto de las asignaturas, lo que podría provocar una disminución del rendimiento académico general.
El informe del BAD dice que en toda Asia, las familias están gastando una cantidad considerable de sus ingresos en tutoría. Y aunque esto pueda contribuir a un mejor desempeño individual de los estudiantes, también puede exacerbar las desigualdades sociales.

Pánico

Existe evidencia de que pagar por tutoría es una tendencia cultural. En ciudades que poseen grandes comunidades chinas como Vancouver (Canadá) o Sídney (Australia) se ofrecen un montón de clases particulares. Sin embargo, este no es la única causa.
"La tutoría también va a depender de lo que las escuelas y las universidades pidan. Los padres responderán a lo que ellos consideren que ayudará a sus hijos a entrar", dice Bray.
Algunos estudiantes sólo asisten a las conferencias y ven las grabaciones de video de las conferencias, mientras que otros compran complementos como la interacción personalizada con el tutor o asesor estrella a través de Facebook o correo electrónico.
Pero a medida que se matriculan más estudiantes en las tutorías, las ventajas en el salón de clase. Por ello, "habrá estudiantes que solo buscarán un tutor para no estar en desventaja competitiva".
Richard Eng, sin embargo, niega que los profesores estén sembrando el pánico. "El pánico proviene de los propios exámenes. Si no existiera ese sistema en Hong Kong, no importaría lo que yo diga o cómo luzca, los estudiantes no se acercarían a mí".
¿La tutoría pone demasiada presión sobre los alumnos? ¿Se les da a algunos estudiantes una ventaja injusta? Comparta su opinión con nosotros a través del siguiente formulario.

Ola de desalojos en España deja en la calle a familias venezolanas


Ola de desalojos en España deja en la calle a familias venezolanas

| Raquel Cortés
Ola de desalojos en España deja en la calle a familias venezolanas | Raquel Cortés
Emigrantes piden al gobierno de Hugo Chávez que establezca un plan de repatriación inmediato. Alrededor de 1.300 venezolanos perdieron sus casas o están a punto de perderlas por la crisis económica
Tatiana González mira con desdén la carpeta que lleva consigo y que contiene un aproximado de 400 folios repletos de cifras, cláusulas, citaciones de abogados e innumerables cartas de desahucios. Esta venezolana abandonó hace 14 años La Guaira en busca del sueño español y hoy sobrevive con el peso a cuestas de este manojo de papeles, que simboliza la deuda adquirida con un banco para la compra de la vivienda de sus anhelos.
En 2008, trabajaba como encargada de una tienda y su esposo como taxista en Cambrils, una pequeña ciudad de Cataluña. A las pocas horas de haber firmado la compra de la casa, la crisis económica tocó firme y sin disimulo a sus puertas: su pareja fue despedido del trabajo. Tres meses después ella corrió con la misma suerte.
Con el tiempo, el debate entre comer o pagar la hipoteca se decantó y la deuda con el banco creció. A los tres meses llegó la primera carta de amenaza de desahucio. “El contrato de la hipoteca establece que si dejas de pagar tres meses al banco, estás obligado a cancelar la totalidad del crédito. Vendimos el puesto de estacionamiento y con ese dinero fuimos al banco a saldar la deuda de tres meses y los intereses que sumaban 4.500 euros. Nuestra mayor sorpresa fue que debíamos el triple: 12.000 euros, por gastos de abogados y gestiones”.
A partir de allí, los bancos siguen el mismo guión en toda España: el desalojo. Se calcula que cada día 200 familias como las de Tatiana son desahuciadas en España. En 2012, han vivido esa historia más de 40.000 personas, de las cuales 37,5% serían extranjeros, según datos del Consejo General del Poder Judicial.
En riesgo
Son muchos los venezolanos que atraviesan por esta situación. Actualmente, más de 1.300 connacionales han perdido sus casas o están a punto de hacerlo. Según una investigación realizada en las principales ciudades por la organización La Tierna Esquina Caliente, por lo menos 160 familias han perdido sus techos y claman un regreso digno al país.Su presidenta, Omaira González, explica que la organización nació para difundir las políticas del presidente Chávez en España, pero que desde hace dos años no se dan abasto para recibir las peticiones de venezolanos que pasan por una situación de pobreza crítica.
Las comunidades con más casos de venezolanos que han perdido sus casas o están a punto son Madrid (45), Cataluña (36), Canarias (26), Valencia (22), Galicia (16) y Andalucía (15), según cifras de organizaciones como Stop Desahucios y el Consejo General del Poder Judicial, aunque se presume que pueden ser aún más.
Ahorros esfumados
Luis Rodríguez vio desaparecer sus ahorros. Este electricista llegó a España junto con su familia en 2003 y a los pocos días comenzó a trabajar en una empresa de arquitectura. La situación de España le inspiró confianza y decidió invertir en la compra de una casa. Contrató una hipoteca por 248.000 euros y durante 7 años pagó 100.000 euros. Cuando quedó sin empleo en 2010 acudió al banco para explicar su situación y se llevó la sorpresa que sólo había abonado a la deuda aproximadamente 6 .000 euros, el resto correspondía a intereses.
“De la noche a la mañana me he quedado sin nada. He pagado 100.000 euros en 7 años como una forma de ahorro, de inversión. Ha sido un fracaso. El día que entregué las llaves al banco también entregué el futuro que había previsto para mis hijos. Me gustaría que el presidente Chávez ponga atención en lo que ocurre aquí, porque hay mucha gente en situación precaria“, lamenta.
Andreu Domingo, subdirector del Instituto de Estudios Demográficos de la Universidad Autónoma de Barcelona, explica que la crisis ha cambiado el flujo migratorio. Hace una década, España era el país de Europa que más recibía inmigrantes latinoamericanos, ahora es el que más los ve irse.
Sin papeles
Catalina Magallanes, abogada especialista en extranjería, detalla que la crisis en España ha recrudecido la situación de los inmigrantes, porque los empleadores cada vez tienen menos posibilidades de cumplir con las exigencias del Gobierno para contratar extranjeros.
Magallanes atiende una larga lista de inmigrantes que al perder el trabajo se ven imposibilitados para renovar sus permisos de residencia, lo que se convierte en un obstáculo para conseguir un nuevo empleo. La falta de ingresos ha llevado a más de 27.000 familias latinoamericanas a perder sus viviendas, según la Plataforma de Afectados por las Hipotecas.
Víctor Enrique López, de 45 años de edad, es uno de ellos. En un lustro pasó de ser un técnico de refrigeración de una empresa del Estado a indigente. Durante ocho años trabajó en la empresa antes de decidirse a comprar un apartamento. “Mi esposa y dos niños ya se venían  de Puerto La Cruz a Madrid y por eso decidí dar el gran paso”. Sólo dos años transcurrieron para que lo despidieran de su trabajo. Al año siguiente, el banco dejó a su familia en la calle y seis meses más tarde su esposa lo abandonó para regresar con sus hijos a Venezuela.
Magallanes acusa al Estado de actuar de forma irresponsable frente a los bancos. “Era alarmante ver que desde hace tres años lo que se venía. El Estado ha sido irresponsable, al no tomar medidas cuando todos veíamos que había familias que se quedaban en la calle”.
Silencio diplomático
“Hemos entrevistados a los afectados, hemos llevado estos casos a la propia Embajada de Venezuela en Madrid y enviado innumerables cartas, a fin de solicitar que se implemente un plan de retorno digno. Este trabajo es un plan que hemos llamado Nuevo Sol del Amanecer, explica Omaira González de La Tierna Esquina Caliente.
“No queremos que nos regalen nada, sólo que se nos preste apoyo y al volver a Venezuela poder trabajar para pagar los gastos del regreso, como los billetes”, solicita Luis Enrique Álvarez, quien dejó hace 24 años su casa en la parroquia 23 de Enero para ir a España. En estas dos décadas, Álvarez trabajó en el diseño de interiores, pero además se especializó  en asesorar a empresas sobre las normas de protección del medio ambiente. Desde hace tres años no consigue empleo. “Me siento atrapado en este país, quiero volver a sentirme útil, poder brindar un mejor futuro a mi hijo”, apunta.
González espera desde hace dos años una respuesta de las autoridades diplomáticas venezolanas en Madrid. “Queremos que el comandante Chávez conozca lo que vivimos, estamos en una situación bastante precaria, atrapados con ganas de volver lo más pronto posible”.
Eugenia Gómez asistió al Consulado de Barcelona durante tres meses seguidos para contar que estaba a punto de quedarse sin techo para sus dos hijos. El desempleo llevó a esta  mujer a situaciones extremas como amenazar al personal diplomático con plantarse frente a las oficinas hasta que la ayudaran. “Mandaba cada día emails al Consulado. Llegué a vivir sin luz en la casa por no poder pagar y la cónsul Gloria Román me llamó en agosto para decirme que me pagaría los billetes para regresar a Venezuela y que gestionarían todo para que trabajase. Desde septiembre vivo con mi madre en Barquisimeto, no he resuelto mis problemas y aún esa llamada para conseguir empleo no llega”, asegura Gómez, que afirma que es el único caso de repatriación gestionado por la embajada este año.
González asegura que como Eugenia Gómez hay otros 80 casos de familias venezolanas desesperadas por regresar, ante la posibilidad de quedarse sin un techo para vivir.

Tomado de ElNacional.com

martes, diciembre 04, 2012

Economía y poder



El precio de las cosas no solo es la relación entre oferta y demanda. También entran en juego otros factores, especialmente el poder. Por ejemplo, si un tipo me pone una pistola en la cabeza para que le compre el dolar a Bs.1000 si tengo el dinero se lo tengo que comprar.

El mundo está atiborrado de dólares sin casi ningún respaldo económico. ¿Que mantiene el precio del dolar?. Pues, el poderío militar, diplomático, etc. del emisor. El poder entra en el juego de la oferta y la demanda e influye en los precios.


LMHR.

Profesores mal pagados


AURORA LACUEVA | 12:33 a.m.
Profesores mal pagados
Me cuenta la jefa de un departamento de una universidad autónoma que estaba entrevistando a una candidata para un cargo de profesora contratada a medio tiempo, y la misma se mostraba bastante interesada, pero al informarle el sueldo que devengaría, exclamó con sorpresa: "¿Ustedes están locos?". Luego agregó: "¿Qué hago con eso? Yo tengo hijos que mantener", y abandonó el recinto. Es que como profesora instructora, primer nivel del escalafón, lo que le correspondía eran 1.340 bolívares mensuales por veinte horas semanales de labor docente.
Me cuenta la jefa de un departamento de una universidad autónoma que estaba entrevistando a una candidata para un cargo de profesora contratada a medio tiempo, y la misma se mostraba bastante interesada, pero al informarle el sueldo que devengaría, exclamó con sorpresa: "¿Ustedes están locos?". Luego agregó: "¿Qué hago con eso? Yo tengo hijos que mantener", y abandonó el recinto. Es que como profesora instructora, primer nivel del escalafón, lo que le correspondía eran 1.340 bolívares mensuales por veinte horas semanales de labor docente.

Así sucede que cuesta conseguir profesores, y no es extraño que incluso los concursos para un cargo fijo queden desiertos con frecuencia. Hay gente preparada, pero prefieren otros trabajos de mejor paga. Tampoco es raro que los que sí ingresan renuncien a los pocos años, al conseguir mejor remuneración en otra parte. Para economizar, proliferan los "medio tiempo", nefasta figura que no es ni chicha ni limonada. Lo que les conviene a las universidades y al país es tener una buena cantidad de docentes a tiempo completo, complementados con algunos profesores "por horas". Los primeros, concentrados en la labor universitaria, son quienes pueden producir docencia, investigación y extensión de calidad; los segundos enriquecen a la universidad con sus experiencias, pues son profesionales que desarrollan el grueso de su labor en otros ámbitos. Pero el "medio tiempo" se queda a mitad de camino en ambas opciones.

Un estudio realizado por el Boston College (EEUU) y la Escuela Superior de Economía de Moscú compara sueldos promedio mensuales de profesores titulares a dedicación exclusiva en 28 países, expresados en dólares pero ajustados según poder adquisitivo (PPA) de cada país (sabemos que con mil dólares se puede comprar más cosas en Nigeria que en Alemania, por ejemplo). Canadá queda en primer lugar con US$ 9.485, y Suráfrica alcanza la notable suma de US$ 9.330. China paga sueldos bajos, pero la India llega a US$ 7.433 y Nigeria a US$ 6.229.

En América Latina, quien remunera mejor es Brasil, con US$ 4.550, mientras que Colombia ofrece US$ 4.058 y México US$ 2.730. Venezuela no fue incluida en el estudio; sin embargo, yo hice el cálculo (ajustado por PPA y con un dólar promedio a Bs 5) y obtuve la cifra de US$ 2.582. Es poco, y el "ahorro" como nación nos va a salir caro.

Aurora Lacueva
lacuevat@hotmail.com

sábado, diciembre 01, 2012

El mar libera


LUIS BRITTO GARCÍA | PARE DE SUFRIR | 27/10/2012 07:03:52 p.m.
El mar libera
El imaginario convencional sobre la Independencia insiste en fulminantes cargas llaneras o empeñosos cruces de los Andes.
Pero como exiliado o invasor, Bolívar surcó ágilmente el Caribe, consideró puntos clave las ciudades puertos, fundó cerca de Estados Unidos la “República de las Floridas”, selló la Independencia de Venezuela con las batallas del Lago de Maracaibo y de las Bocas del Orinoco, movilizó ejércitos por mar en el Pacífico, planificó el Canal de Panamá, y junto con el Congreso Anfictiónico, preparó una invasión naval para independizar a Cuba, según explico en El pensamiento del Libertador. Pocos autores han levado anclas con este capitán que comprendió que el mar libera.

Pantallas sin mar. En dos siglos de vida republicana, las ciudades puertos exportan cosechas y minerales y reciben desde las nuevas metrópolis instrucciones y modas culturales en barcos extranjeros. Apenas tres novelas narran nuestro mar: Cubagua, de Enrique Bernardo Núñez; Dámaso Velásquez, de Antonio Arraiz; y Pirata, de quien suscribe. Escasos cuentos describen nuestro mundo marino: Marina, de Rómulo Gallegos; La balandra Isabel llegó esta tarde y La mano junto al muro, de Guillermo Meneses; Simeon Calamaris, de Arturo Úslar Pietri; La perla, de Enrique Bernardo Núñez. Son narrativas que versan más sobre los puertos que sobre el proceloso mar. Más abundante y dispersa es la poesía marina, desde Cruz Salmerón Acosta hasta Andrés Eloy Blanco, pasando por Ana Enriqueta Terán, Miguel Otero Silva, Aquiles Nazoa en su magistral Polo Doliente y Ramón Palomares en su ontológico El hijo pródigo. Escasas películas, Araya de Margot Benacerraf y La balandra Isabel llegó esta tarde de Carlos Hugo Christensen, Simplicio de Franco Rubartelli y Carpión Milagrero de Michel Katz reflejan nuestro mar. Hace tres años espera La Planta Insolente, proyecto fílmico de Román Chalbaud sobre la agresión de acorazados de Inglaterra, Alemania e Italia en 1902. El océano ausente de las pantallas, sin embargo, salva nuestra vida. Confundimos el mar con la felicidad.

Inmigrantes y revolucionarios. ¿Carecen nuestras dilatadas costas de gravitación sobre la vida nacional? Afirma Ferdinand Braudel que durante la Colonia la mitad del comercio con América se hizo por vía ilegal. Igual pasó en la vida republicana. Por el mar llegaron los africanos de Birongo y los sefardíes de Coro y los alemanes de la Colonia Tovar y los corsos de Carúpano y los demás torrentes inmigratorios. Por él zarparon hace un siglo buzos margariteños a pescar perlas en el mar Rojo. Apenas José Rafael Pocaterra en Memorias de un venezolano de la decadencia, Federico Vegas en Falke y Miguel Otero Silva en Fiebre narran las quijotescas invasiones navales contra Gómez. Para tantos oleajes falta un Homero.

Tanqueros y cargueros. No hay ocupación física del espacio sin generación de un imaginario de magnitud equiparable. En mis tiempos de velerista, casi no encontré navegantes venezolanos. Transnacionales de la contaminación sembraron de desechos tóxicos nuestras playas. Multinacionales de la pesca de arrastre devastan nuestros recursos.

 Transnacionales turísticas instalan enclaves ilegales en parques nacionales como Los Roques. El sabotaje petrolero de 2002 nos recordó cuánto dependemos de tanqueros que exportan hidrocarburos y cargueros que importan alimentos. Desde Curazao apuntan contra nosotros bases estadounidenses. Por el Caribe ronda amenazándonos la IV Flota. Guyana y Colombia nos disputan nuestras aguas. Hace poco recuperamos la Compañía Venezolana de Navegación, que nos comunica con el mundo. Apenas en 2011 declaramos Territorio Insular Miranda a nuestras islas y centralizamos en Los Roques su administración. Para que el mar sea nuestro, debemos pertenecerle. No basta con surcarlo: hay que pensarlo y soñarlo. 

miércoles, noviembre 28, 2012

¿Por qué importa la salida de Colombia del Pacto de Bogotá?


Un peligro... Un paso más en la vía de convertir a Colombia en la Israel de América Latina.



Por qué importa la salida de Colombia del Pacto de Bogotá

Juan Manuel Santos
Juan Manuel Santos anunció que Colombia se retira del pacto firmado en 1948.
El fallo de la Corte Internacional de Justicia (CIJ) sobre los nuevos límites marítimos entre Colombia y Nicaragua generó este miércoles un nuevo terremoto político en Colombia con la decisión del presidente Juan Manuel Santos de retirarse del Pacto de Bogotá, un acuerdo regional histórico que le da jurisdicción a esa corte de Naciones Unidas.
Santos, que en una alocución había anunciado objeciones al fallo, dijo que el retiro forma parte de las medidas que estudió su gobierno como respuesta a la decisión del tribunal en La Haya.
La sentencia ha generado un rechazo popular generalizado en el país, además de una ola de nacionalismo por el recorte del mapa.
El mandatario agregó este miércoles que "Colombia no pretende separarse de los mecanismos de solución pacífica de controversias" sino que, por el contrario, "reitera su compromiso de recurrir siempre a procedimientos pacíficos".
Pero lo cierto es que el anuncio de Santos, más que apaciguar los ánimos por el incómodo tema, genera todo tipo de nuevas preguntas: ¿Por qué tomó esta decisión y qué efectos específicos tiene sobre el fallo de la CIJ?
Y, más allá, ¿qué réplicas puede tener este terremoto político a nivel regional?
El Pacto de Bogotá, firmado en 1948, busca que los estados firmantes resuelvan sus diferencias de manera pacífica y es uno de los instrumentos históricos a los que se recurre para resaltar la tradición regional de respeto al derecho internacional (ver recuadro).

El pasado

El Pacto de Bogotá

Se le conoce también como el Tratado Americano de Soluciones Pacíficas y fue firmado el 30 de abril de 1948, en la misma conferencia en que se dio vida a la Organización de Estados Americanos (OEA).
Su objetivo es agotar los mecanismos regionales antes de acudir al Consejo de Seguridad de la ONU, además de darle jurisdicción a la CIJ.
El tratado incluye la posibilidad de que un país se retire, pero debe anunciarlo con un año de anticipación y la salida no tiene efecto sobre los procedimientos pendientes.
En los argumentos colombianos sobre el conflicto con Nicaragua, el Pacto ha sido importante.
El país consideró históricamente que los límites con Nicaragua estaban basados en el tratado Esguerra-Bárcenas y que, por tanto, no había necesidad de llevar el tema a la CIJ porque el Pacto de Bogotá excluía los asuntos resueltos.
Managua consideraba que el tratado no zanjaba el debate.
La denuncia del Pacto de Bogotá no implica la salida de la CIJ.
El anuncio de Santos es una respuesta directa del gobierno al fallo de la CIJ y, sin embargo, no tiene ningún efecto práctico sobre éste.
Por un lado, la decisión de la CIJ es definitiva e inapelable.
Por el otro, el mismo Pacto de Bogotá estipula que si un gobierno se retira, su salida no tiene efecto retroactivo sobre los procedimientos pendientes.
Arlene Beth Tickner, experta en política exterior colombiana de la Universidad de los Andes, en Bogotá, le dijo a BBC Mundo que cuando un país se sale del Pacto, éste sólo tiene efecto un año después del anuncio.
En otras palabras, "si Colombia se hubiera retirado en el año 2000 o antes sí hubiera podido evitar que Nicaragua presentara la demanda", que fue interpuesta en 2001.
En el país se discutió muchas veces salirse del Pacto, pero las dudas ante los efectos prácticos que pudiera generar en ese momento llevaron a los proponentes a desistir.
¿Entonces, si no tiene efectos sobre el fallo, por qué Santos hizo este anuncio?

El presente

Por dos razones.
La primera es para intentar apaciguar los ánimos locales en la actualidad.
"El movimiento del gobierno colombiano es más político y menos legal, y está mucho más dirigido a una audiencia interna que a una audiencia internacional", le dice a BBC Mundo la analista Sandra Borda, quien frecuentemente escribe sobre las relaciones externas del país.
protestas en Colombia por fallo
Ha habido descontento en Colombia por el fallo de la CIJ.
"En el margen de acción tan estrecho que tiene el gobierno, esto es prácticamente lo único que puede hacer para presentar a la opinión pública como una reacción del gobierno frente al fallo".
La segunda razón es para prevenir que una situación similar a la del fallo se repita.
"El retiro del Pacto de Bogotá tiene la intención de blindar al país hacia el futuro de cualquier tipo de demanda que pueda presentarse en sus límites territoriales", dice Tickner.
En términos prácticos, esto significa que cuando el retiro entre en vigor, Colombia no va a resolver sus diferencias en la CIJ sino a nivel bilateral.
Y hay un tema pendiente en esa corte: en 2008 Ecuador demandó a Colombia por las fumigaciones aéreas con glifosato en la frontera común.
"Si el fallo (de Ecuador) logra salir antes del año en que nos sigue aplicando la jurisdicción de la corte, vamos a tener que obedecerlo", le dice Borda a BBC Mundo.
"Si el fallo sale después de ese año de gracia, va a generar un problema grande", dice.

El futuro

San Andrés
El fallo de la CIJ agrandó el espacio marítimo nicaragüense y ratificó la soberanía colombiana de las islas y cayos del archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina.
Por tanto, el anuncio de Santos puede tener implicaciones a largo plazo, en particular en dos frentes: en la imagen internacional de Colombia y en otros diferendos territoriales de América Latina.
Tanto Tickner como Borda explican que Colombia se ha preciado históricamente de ser un país respetuoso del derecho internacional.
Pero, según Tickner, "lo que circula en este momento es un discurso generalizado de desacato a las reglas de juego internacionales, que me parece muy negativo".
Para Borda, el anuncio de salida del Pacto afecta la política exterior de Santos, quien ha intentado establecer una posición de liderazgo regional, y además sienta un precedente sobre lo que pueden hacer otros países con las decisiones de la CIJ.
"Que Colombia, que era el país de toda la región que tenía la tradición más profunda de respeto al derecho internacional, tome una decisión de esta naturaleza, manda un mensaje a los demás países de que está bien cuestionar las instituciones y el derecho internacional".
Borda explica que esta decisión colombiana no sólo podría afectar la demanda de Ecuador a Colombia, sino también el diferendo entre Perú y Chile que está por definirse.

jueves, noviembre 22, 2012

Fármaco de grasa puede tratar la epilepsia


Fármaco de grasa puede tratar la epilepsia

Una sustancia que produce el organismo cuando utiliza grasa como combustible puede ser un nuevo medicamento para tratar la epilepsia, dicen expertos.
Cápsula de grasa
Los científicos identificaron ácidos grasos que parecen efectivos en el control de la epilepsia.
Los investigadores en Londres que han estado realizando pruebas preliminares con el tratamiento de ácidos grasos informan sobre su hallazgo en la revista Neuropharmacology.
La idea surgió debido a una dieta especial a la que se somete a algunos niños con una forma de epilepsia severa y resistente a los fármacos.
La llamada dieta cetogénica es alta en grasas y baja en carbohidratos y funciona simulando aspectos del ayuno forzando al organismo a quemar grasas en lugar de carbohidratos.
Aunque a menudo es efectiva la dieta ha sido criticada porque los efectos secundarios pueden ser graves y potencialmente conducir a estreñimiento, hipoglicemia, crecimiento retardado y fracturas óseas.
Pero los investigadores esperan que identificando los ácidos grasos de la dieta cetogénica que son efectivos en el control de la epilepsia, se pueda desarrollar una tableta para niños y adultos que ofrezca un control similar para la enfermedad sin los efectos secundarios.

Buenos candidatos

En ensayos preliminares, los científicos del Hospital Royal Holloway y la Universidad de Londres, dicen que identificaron ácidos grasos que parecen ser buenos candidatos para llevar a cabo esa función.
Cerebro
La epilepsia se produce por irregularidades en la actividad eléctrica del cerebro.
Encontraron que algunos de los ácidos grasos no sólo superaron el efecto de un medicamento regular para epilepsia, llamado valproato, para controlar convulsiones en animales sino también mostró menos efectos secundarios.
Pero agregan que se necesitan más pruebas para determinar si el tratamiento es seguro y efectivo en humanos.
El profesor Matthew Walker, del Instituto de Neurología de la Universidad de Londres, señala que "la epilepsia afecta a más de 50 millones de personas en todo el mundo y aproximadamente una tercera parte de éstas tienen epilepsia que no puede controlarse adecuadamente con nuestros tratamientos actuales".
"Este hallazgo ofrece todo un nuevo enfoque para el tratamiento de las epilepsias resistentes a los medicamentos en niños y adultos" agrega.
"Este hallazgo ofrece todo un nuevo enfoque para el tratamiento de las epilepsias resistentes a los medicamentos en niños y adultos"
Prof. Matthew Walker
Simon Wigglesworth, vicepresidente ejecutivo de la organización Epilepsy Action, señala que "sabemos que la dieta cetogénica puede ser un tratamiento sumamente efectivo en niños con epilepsia difícil de controlar y está comenzando a utilizarse en adultos".
"La dieta es alta en grasas y baja en carbohidratos y el equilibrio de la dieta necesita ser cuidadosamente controlado en cada niño. Aunque algunos logran manejar muy bien la dieta otros encuentran que ésta es desagradable y difícil de seguir".
"Los niños también pueden experimentar efectos secundarios como estreñimiento y pérdida de peso" agrega.
"La identificación de estos ácidos grasos es un avance emocionante. La investigación significa que los niños y adultos con epilepsia podría potencialmente beneficiarse con la ciencia detrás de la dieta cetogénica sin alterar dramáticamente sus hábitos alimenticios o experimentar efectos secundarios desagradables".
"Esperamos con entusiasmo ver cómo progresa esta investigación" agrega Simon Wigglesworth.

martes, noviembre 20, 2012

Que asco de reseña.


La respuesta de esta modelo venezolana a Rosita: “Edúcate” (Imagen)

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Jessica Barboza es una de las modelos más reconocidas del país. Representó a Venezuela en el Miss Earth 2009 y en el Miss International 2011 y, además, ostenta un título de abogado de la República. La bella catira de ojos verdes ayer tomó partido tras los comentarios de Jimena Araya “Rosita” sobre el conflicto palestino-israelí. Esto fue lo que escribió en Twitter.