domingo, mayo 20, 2007

Fiebre del uranio se contagia en Perú

Fiebre del uranio se contagia en Perú
Mineral de uranio apilado cerca de una mina abandonada
La libra de uranio cotizó a más de US$100 esta semana.
Si en el siglo XVII el oro y la plata del Perú volvían locos a los europeos, puede que en el siglo XXI sea otro mineral -más relacionado con la producción de energía alternativa y "verde", que con las joyas- el que atraiga a los "conquistadores".

Perú es rico en uranio, un metal que cotizó este viernes a
US$120 la libra en Londres. Hace siete años, esta cantidad se vendía en los mercados internacionales a US$10.

Esta riqueza seduce a varias firmas mineras multinacionales, asegura la agencia Reuters.

La más interesada y que mayores tareas de exploración desarrolla es Vena Resources, una empresa canadiense que en Perú está asociada con Cameco Corp., la mayor del mundo en el sector.

Vena y Cameco tienen concesiones principalmente en el sureste del país andino, y se han abocado a la región de Macusani.

Aquí, las reservas estimadas alcanzan los 66 millones de libras de uranio. Extraer cada libra cuesta entre US$10 y US$11.

Otras, como Cardero Resources, Solex Resources, Frontier Pacific Mining, Wealth Minerals y Strathmore Minerals exploran principalemente el centro y el norte del país.

"El uranio está presente en casi todas partes en Perú, lo que se tiene que buscar son los lugares donde se vuelve rentable la explotación", dijo a Reuters Iván Llamas, del Instituto Peruano de Energía Nuclear.

El canto de la mina

Mina de uranio
Las reservas están repartidas por todo el territorio, y en la zona de Macusani en particular.

Perú es hoy el tercer productor mundial de cobre, de zinc y estaño, y el primero de plata, quinto de oro y cuarto de plomo.

Podría volcarse en los próximos años a la explotación de sus reservas de uranio, ya que la demanda de este mineral crece y es poco probable que decaiga.

"Mientras el precio del petróleo siga subiendo o se mantenga a estos niveles, las fuentes de energía alternativas como el viento, el sol, y el uranio serán las más económicas", indicó Juan Vegarra, presidente ejecutivo de Vena Resources a Reuters.

El uranio es el metal que se utiliza con mayor frecuencia para alimentar plantas generadoras de energía nuclear civil, un tipo que puede destinarse, por ejemplo a la producción barata de electricidad.

La construcción de plantas nucleares es una moda cada vez más fuerte. Hay 442 reactores nucleares activos en el mundo y se proyecta la construcción de 251 más, según Resource Capital Research.

El uranio en la región

Mineros peruanos protestan
El sector minero peruano desarrolla un nuevo campo.

Actualmente sólo México, Brasil, y Argentina cuentan con plantas generadoras de energía nuclear, en una región donde la crisis energética se deja sentir con frecuencia.

Argentina, sin embargo, dejó de explorar en busca de uranio en la década de 1990.

De todos modos, tanto el gobierno de Néstor Kirchner como el de Michelle Bachelet en Chile analizan la posibilidad de desarrollarse en este campo.

En Brasilia, mientras tanto, planean expandir los programas ya existentes.

En Perú, la zona más interesante en relación al uranio es la andina, principalmente en las cercanías del lago Titicaca.

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